Programación para Niños: ¿Cómo criar a un futuro desarrollador?

No es ningún secreto que nosotros como padres sólo queremos lo mejor para nuestros hijos, y esto no termina con ropa cómoda y comida abundante. El objetivo es brindarles una base sólida en la vida. Una de las mejores cosas que podemos hacer por nuestros hijos es proporcionarles educación de calidad que les permita seguir la carrera de sus sueños. Durante los últimos años, la programación para niños ha llamado la atención de muchos. Por esta misma razón, ¡Discutiremos por qué y cómo podrías proporcionarles a tus hijos juegos o libros de programación!

El futuro de la informática

Algunas personas se muestran escépticas ante el auge de la programación para niños. Creen que nunca se puede estar seguro de lo que traerá el futuro. Sin embargo, se necesita muy poca investigación para ver como la programación para niños, ¡NO irá a ninguna parte! y cuanto antes comiences, más fuerte serás.

Eligiendo la carrera del mañana

Programación para niños.Atrás quedaron los días en los que la programación era sólo un nicho para aficionados. Actualmente, los desarrolladores profesionales son MUY solicitados en la mayoría de empresas, los gigantes internacionales emplean a miles de personas cada año... ¡Y siguen hablando de escasez! Parece que todo el mundo necesita software, y todo el software necesita actualizaciones. Además, las oportunidades no se limitan a las empresas dedicadas a la tecnología, dos de cada tres puestos de trabajo en el sector de la informática se fundan en las finanzas, negocios, sanidad, diseño, etc. Según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU. (US Bureau of Labor Statistics), la demanda de desarrolladores de software en 2028 será un 21% mayor que en 2018. La tasa de crecimiento es mucho más impresionante que la de la mayoría de las demás ocupaciones. Es natural que muchos padres se interesen por la programación para niños, una base sólida significa un conjunto de habilidades más fuerte, el cual puede potencialmente convertirse en una carrera garantizada. También es un campo lucrativo, Burning Glass calcula que un especialista en informática puede ganar aproximadamente un 19% más que un profesional no informático.

Programación para niños de primaria

Desde hace bastante tiempo, el mundo se está volviendo loco por la informática; en realidad, lo suficiente como para que la programación se considere una habilidad que merece ser enseñada universalmente. El CEO de Apple, Tim Cook, dice que "la programación debería ser obligatoria en todas las escuelas públicas del mundo" e incluso afirma que podría ser más importante aprender programación que aprender inglés como segunda lengua. Los padres parecen estar de acuerdo, 93% de ellos piensa que enseñar programación es una gran manera de utilizar los recursos de la escuela, y el 91% quiere que sus hijos aprendan más ciencias de la computación. Sin embargo, aunque ya no es raro que los alumnos de primaria aprendan a programar, la situación difiere mucho de un país a otro. En la actualidad, 9 países de la Unión Europea enseñan programación para niños como parte de su plan de estudios de primaria, y siete más lo incluyen en la educación secundaria. A partir de 2021, enseñar programación será obligatorio también en Japón. En cuanto a Estados Unidos, menos de la mitad de las escuelas de 39 estados enseñan informática. La cifra es aún más baja en Canadá: sólo uno de cada tres estudiantes dice que sus escuelas enseñan programación para niños. Vemos que el sector laboral y la enseñanza tienen una cosa en común, ¡La demanda es muy superior a la oferta! Por suerte, existen miles de recursos para aprender a programar que NO requieren de un entorno escolar formal... o incluso llegar a la edad escolar.

¡Pruébalo en casa! Métodos para abordar la programación para niños

Si tú, una persona adulta, quieres formarte en desarrollo de software, probablemente sabrías por dónde empezar. Hay disponibles programas universitarios, cursos online, bootcamps, tutoriales, guías de estudio y un montón de otras formas de aprender. Sin embargo, si nuestros hijos aún pueden contar su edad con los dedos, es seguro decir que esto, NO tiene ninguna validez. A todos nos gustaría pensar que nuestros hijos son prodigios, pero en realidad son muy pocos. En la mayoría de los casos, NO es realista esperar que un niño pequeño tenga la capacidad de atención o paciencia de un adulto. Sin embargo, con el enfoque adecuado, es posible incluso enseñar programación para niños pequeños. Al fin y al cabo, al que madruga Dios lo ayuda.

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El iPad no sólo sirve para mirar dibujos animados: Aplicaciones dedicadas a la programación para niños

Muchos padres dicen que sus hijos son fans de sus iPads, a veces hasta un nivel extremo. Si parece imposible vencer su fascinación, no hay que exagerar. Con aplicaciones especiales para niños de cuatro años, esta máquina de entretenimiento puede convertirse en una práctica herramienta de aprendizaje. Move the Turtle es una gran opción para quienes deseen introducir a sus hijos al mundo de la programación. Por ejemplo, podrás utilizar lenguajes de programación para niños tales como Logo. Como sugiere el nombre de la aplicación, el niño puede mover la tortuga por la pantalla de su iPad utilizando varias instrucciones de programación. Cada nuevo nivel supone un reto diferente que hace que el niño comprenda de forma gradual pero firme los conceptos de variables, procedimientos, bucles e instrucciones condicionales. También aprenderán cómo guardar y reutilizar su trabajo. Puedes utilizar Move the Turtle en Inglés, Español o Polaco. Si los dinosaurios le gustan más a tu hijo, preséntale a Daisy The Dinosaur. Una sencilla interfaz “Drag & Drop” permite animar a la criatura, hacerla girar, rodar, saltar e incluso bailar. Los niños de cuatro años y mayores entenderán intuitivamente cómo funcionan los objetos, secuencias, eventos y bucles. El inconveniente de Daisy The Dinosaur es que no ofrece muchas funciones ni desafíos. Sin embargo, al ser una aplicación gratuita, puede resultar ser una gran introducción a la programación para niños.

Programación para niños.

Hopscotch es otra creación del equipo detrás de Daisy The Dinosaur. A diferencia de las aplicaciones mencionadas anteriormente, esta ha sido pensada para niños un poco mayores. Hopscotch puede utilizarse para enseñar programación a alumnos de primaria a partir de siete años, tanto en casa como en el aula (ofrece un plan especial para educadores). Al utilizar el lenguaje de programación Scratch, simplifica el desarrollo de juegos. Actualmente, ¡Existen 33 millones de juegos creados con Hopscotch!

Juegos para aprender a programar

Las aplicaciones son una gran opción cuando quieres explicar los conceptos básicos de programación a niños y/o aquellos ligeramente mayores. Sin embargo, la introducción de lenguajes de programación para niños requiere algo más que un dispositivo de pantalla táctil. Si tu hijo tiene, digamos, 7 años o más podrás proporcionarle algunos juegos para aprender a programar. Uno de nuestros favoritos es CodeCombat, este ofrece una amplia gama de disciplinas para aprender, incluyendo, entre otras, el desarrollo web y el desarrollo de juegos para niños. Desde 2013, el juego cuenta con más de cinco millones de jugadores, casi medio millón de colaboradores y está traducido a cincuenta idiomas. Pasando por niveles y retos cada vez más difíciles, CodeCombat enseña lenguajes de programación para niños de todas las edades. Dependiendo del objetivo que elijan, pueden dominar HTML, CSS, JavaScript y Python. Otra buena opción para niños mayores de diez años es CodeMonkey. En 2021, recibió el premio What's On 4 Kids como mejor programa educativo online/digital. En el juego, ayudas al adorable monito a recoger plátanos completando diversas tareas. CodeMonkey puede utilizarse para enseñar los lenguajes de programación CoffeeScript y Python. Para los niños, es una forma estupenda de adquirir un firme conocimiento de los conceptos universales de programación, como los objetos, argumentos, variables, bucles y matrices. CodeMonkey está disponible en veinte idiomas, y hay planes para ofrecer más traducciones.

Juegos de programación para niños a través de juguetes especializados

Algunos padres dudan de los juegos para aprender a programar porque creen que significa que pasarán horas y horas frente a la pantalla. ¡Pero se sorprenderán al saber que tal vez ni siquiera sea necesario! Lanzado por primera vez en 2014, Robot Turtles sigue siendo el juego de mesa más vendido de la plataforma. Sí, has oído bien, es un juego de tablero, con cartas y fichas para cinco jugadores. A comienzos de 2021, se han vendido más de cincuenta mil juegos. Creado por un desarrollador de software profesional, Robot Turtles introduce conceptos de programación de una manera que incluso un niño de cuatro años puede comprender. Al mover sus tortugas por el tablero para evitar los obstáculos y alcanzar el diamante, tus hijos pueden aprender sobre comandos básicos, programas, funciones y depuración. Sin embargo, aquellos padres con niñas se enfrentan a un reto adicional, la vieja creencia de que la tecnología no es lugar para las mujeres no ha desaparecido tan rápido como nos gustaría. La brecha de género en la industria es inmensa, las estadísticas dicen que las mujeres ocupan menos del 18% de todos los puestos de trabajo. Por suerte, gracias a un puñado de mujeres activas, la inclusividad va en aumento, y también se puede ver en la programación para niños. En 2017, Sharmi Albrechtsen fue calificada como una de las mujeres que están "alterando el statu quo y defendiendo la diversidad de género en la publicidad y la tecnología". Sharmi es la inventora de SmartGurlz, una serie de cuatro muñecas programables para niñas (de más de 6 años). Cada muñeca tiene una patineta que se puede controlar mediante la aplicación SugarCoated. En declaraciones públicas, tanto Girl Scouts of America como BlackGirlsCode han recomendado SmartGurlz. Tus hijos llevarán a cabo varias misiones, todo ello mientras aprenden a programar en Scratch. Los algoritmos básicos, bucles y el intercambio de código pueden ser, literalmente, ¡Un juego de niños!

Sumérgete en la robótica

Los distintos modelos de robots son una forma estupenda de aprender programación para niños mayores. Construir y controlar algo a distancia resulta fascinante para muchos jóvenes entusiastas de la tecnología, así como para los amantes de las películas de ciencia ficción. Existe una amplia variedad de juguetes entre los que se puede elegir, dependiendo del presupuesto y de las preferencias personales del niño. Echemos un vistazo a algunas de las opciones disponibles. Dash es un simpático robot burbujeante, compatible con dispositivos iOS y Android. Hay disponibles múltiples aplicaciones que se pueden utilizar para controlarlo. Debido a los diferentes niveles de complejidad, cada grupo de edad puede encontrar la app que más le convenga. Al programar a Dash, los niños podrán hacer que se mueva sobre sus ruedas, interactúe e incluso reaccione al tacto. También se incluyen una gama de accesorios, lo que amplía drásticamente las capacidades de Dash. Incluso puede dibujar con rotuladores especiales, ¡Y tocar una melodía con su pequeño xilófono! Lego comenzó su historia con juguetes de madera y luego hizo historia con sus omnipresentes bloques de construcción de plástico. Ahora, también quiere enseñar programación para niños. A partir de ahora, ofrecen dos juegos de programacion para niños: Lego Boost (de 7 a 12 años) y LegoMindstorms (a partir de 10 años). Para que la programación sea más asequible, los sistemas se basan en bloques drag & drop. Cada juego permite construir una amplia variedad de robots diferentes. Para controlarlos, el niño utilizará una aplicación gratuita en su ordenador, tablet o smartphone. Mientras juega, el niño aprenderá cómo funciona la programación se vincula con la robótica, y cómo utilizar sus propias habilidades para construir algo desde cero.

Proyectos que NUNCA dejan de enseñar

Programación para niños.

Otra forma de abordar la programación para niños son los microordenadores como Raspberry Pi y Arduino. Ofrecen una oportunidad única de sumergirse al mundo del hardware. No es de extrañar que tengan bastantes seguidores entre adultos y aficionados al bricolaje. Los microordenadores son asequibles, pequeños y lo suficientemente ligeros como para transportarlos. Lo divertido de ellos es que es imposible decir que has probado todo lo que ofrecen. La variedad de proyectos que puedes emprender es inmensa, e Internet está lleno de ideas. Puedes hacer de todo, desde una cámara de vigilancia hasta una guitarra o un sistema de riego de plantas. Puedes hacer que tanto Arduino como Raspberry Pi sean aún más potentes añadiendoles componentes adicionales, como sensores y luces. Es importante reconocer que el uso de los microordenadores puede ser demasiado exigente para los niños más pequeños. Los niños de 12 años y mayores podrán entenderlo, pero los más pequeños probablemente necesitarán algo de ayuda. Aun así, ¡Siempre puedes convertirlo en un pasatiempo familiar! Otra forma de hacer que el uso de una Raspberry Pi sea un poco más fácil para principiantes es utilizar un kit educativo como CrowPi. Es un paquete portátil de diferentes piezas con una pantalla de 7 pulgadas. Acompañado de un manual imprimible y tutoriales en vídeo, ayudará a tu hijo a dominar su Raspberry Pi. En cuanto a Arduino, puede ser bueno familiarizarse con el lenguaje Arduino, muy parecido a C, pero tiene pequeñas peculiaridades. Para combatir el aburrimiento, puedes probar las suscripciones. Bitsbox es nuestra favorita, ya que NO requiere de absolutamente ningún tipo de experiencia en programación, es ideal para niños y niñas de 6 a 12 años y ofrece varios planes de precios. Cada mes, tu hijo recibe un conjunto de proyectos con distintos niveles de complejidad. Cada proyecto enseña un concepto informático diferente, como condicionales, bucles u operadores. Una vez elegido el proyecto, reciben el código correspondiente en el sitio web de Bitsbox. Luego, son libres de personalizarlo y hacerlo suyo. Cuando terminan el trabajo, podrás descargar la aplicación que tus hijos han creado.

Libros de programación para niños

Es normal imaginar que los libros de programación y la tecnología son dos bandos opuestos, ¿Verdad? Y sin embargo no debería ser así. Ambos mundos pueden coexistir e incluso combinarse para crear el mejor resultado. De hecho, los libros de programación para niños pueden ser una gran manera de introducirlos en este mundo.

Historias que intrigan

Al igual que Robot Turtles, Hello Ruby comenzó como un proyecto de Kickstarter en 2014. Tras reunir 38 veces más dinero del previsto inicialmente, es uno de los libros de programación para niños más financiados de la plataforma. A partir de 2021, el primer libro ha sido traducido a más de veinte idiomas, y se han publicado tres más de la serie. La autora, Linda Liukas, es además fundadora de Rails Girls, un programa internacional de talleres de programación para mujeres y niñas. Hello Ruby NO enseña lenguajes de programación para niños. Su objetivo es enseñar los conceptos más importantes de la programación para niños de 5 a 7 años. Siguiendo a Ruby y a sus amigos en sus aventuras, los más pequeños pueden comprender la idea de los algoritmos, patrones, depuración, variables y bucles.

Programación para niños.

Además de ser desarrollador de C++, Java y Python, Josh Funk escribe libros de programación para niños. También ha escrito dos en colaboración con la organización sin ánimo de lucro Girls Who Code. How to Code a Sandcastle y How to Code a Rollercoaster, ambos cuentan la historia de dos amigos, una niña llamada Pearl y un robot llamado Pascal. Presentan el desarrollo de software mediante la construcción de objetos. Niños y niñas pueden comprender la secuencia adecuada, bucles, sentencias if, variables y mucho más. Con humor y hermosas ilustraciones de Sara Palacios, los libros son una opción encantadora para cualquiera que esté interesado en la programación para niños.

Algo para los inquietos

A algunos niños les parece aburrido leer historias, quieren pasar a la acción lo antes posible. Esto es especialmente cierto en el caso de los niños mayores y más autónomos. En estos casos, puedes elegir libros de programación que proporcionen instrucciones sobre cómo crear algo por su cuenta. Los libros Max Wainewright son estupendos si te interesan los gráficos, el software o el desarrollo de juegos de programación para niños. La comunidad Young Rewired State ha publicado unas cuantas guías estupendas sobre HTML, CSS y JavaScript para que los niños se interesen en el desarrollo de páginas webs y juegos. Si tienes un tema concreto en mente, puedes echar un vistazo a la serie de libros Dummies Junior. Contienen todos los fundamentos básicos de todos los lenguajes de programación para niños.

Ventajas
  • Diseño simple (sin información innecesaria)
  • Cursos de alta calidad (incluso los gratuitos)
  • Variedad de funciones
Características Principales
  • Programas Nanodegree
  • Ideal para empresas
  • Certificados de pago al finalizar
Ventajas
  • Fácil de usar
  • Ofrece contenido de calidad
  • Muy transparente con sus precios
Características Principales
  • Certificados de completitud gratis
  • Enfocado en habilidades de ciencia de datos
  • Horario de aprendizaje flexible
Ventajas
  • Gran variedad de cursos
  • Fácil de navegar
  • Sin problemas técnicos
Características Principales
  • Gran variedad de cursos
  • Política de reembolso a 30 días
  • Certificados de gratis de terminación

Abordando la diversidad de género

Para las pequeñas entusiastas de la tecnología, los libros escritos por Reshma Saujani pueden ser una excelente lectura. Reshma es la fundadora y CEO de Girls Who Code. Su primer libro, llamado The Friendship's Code, salió a la venta en 2017, y más tarde le siguieron otros tres. En la historia, dos chicas que apenas se conocen son asignadas al mismo grupo en el nuevo club de programación de la escuela. Inevitablemente, pronto comienzan las aventuras, seguidas de programación de aplicaciones y descifrado de mensajes misteriosos. La serie de libros se dedica a introducir la programación para niños de entre 8 y 12 años. Para los que son un poco más mayores, Reshma Saujani ha escrito un libro de no ficción titulado Girls Who Code: Learn to Code and Change the World. Proporciona una gran fuente de inspiración al presentar las historias de mujeres desarrolladoras reales, así como al explicar los principios clave de la programación de forma sencilla. Programación para niños.Otra forma de encender el fuego en los ojos de tus jóvenes genios es brindándoles un modelo profesional. Preséntales las biografías de las pioneras del desarrollo de software. ¿Nuestras sugerencias? Prueba con Ada Lovelace, Grace Hopper o las seis brillantes mujeres que pusieron en marcha el ordenador ENIAC en 1946. Hay una selección bastante amplia de libros para lectores de distintas edades. En cuanto a los más pequeños, siempre pueden leer juntos, ¡Un rato de unión con una historia inspiradora nunca viene mal a ninguna familia!

Enseñándoles a programar su futuro

Puede que pruebes todas las herramientas descritas y todas las que aún no conocemos, y que tu hijo siga eligiendo otra carrera. ¿Significa que has fracasado? En absoluto. Nuestro objetivo como padres NUNCA es hacer que los niños vivan nuestros sueños, ¡Ellos tienen que crear y vivir los suyos! Lo único que podemos hacer es brindarles las mejores bases. La programación para niños nunca es sólo una oportunidad para empujarlos hacia una carrera tecnológica. En primer lugar, es enseñarles a pensar. Incluso las tareas básicas de programación ayudarán a tu pequeño a desarrollar una mayor capacidad de organización, le enseñarán a resolver problemas, a pensar de forma innovadora y a encontrar atajos. Al enfrentarse a retos de distinta dificultad, podrán dar rienda suelta a su creatividad y ser todo lo curiosos que se puede ser. Y lo que es más importante, ganarán confianza en sí mismos. Porque, si pueden hacer bailar a un robot con unas pocas líneas de código, ¿Hay algo que no puedan hacer?

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Preguntas mas frecuentes

¿Cómo empezar a programar?

Existen numerosas formas de empezar a programar: programas universitarios, cursos online, bootcamps, tutoriales, guías de estudio, etc. Sin embargo, para nuestros hijos, podemos optar por diversas herramientas tales como aplicaciones, juegos de programación para niños y juguetes especializados.

¿Cómo introducirnos al mundo de la programación para niños?

Son muchos los métodos para introducir a nuestros hijos en el mundo de la programación, entre ellos: juguetes especializados, recursos online, permitirles jugar con aplicaciones, juegos diseñados para jóvenes programadores, libros de programación, etc.

¿Cómo eligen que plataformas de cursos online analizar?

Elegimos las plataformas de aprendizaje online de acuerdo con el tamaño de su mercado, popularidad y, lo que es más importante, la petición o el interés general de nuestros usuarios de leer reseñas MOOC genuinas sobre ciertas plataformas.

¿Cuanta información recolectan antes de elaborar una reseña?

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¿Qué aspecto es el más importante al elegir las mejores plataformas de aprendizaje online?

No sería correcto elegir sólo un aspecto: las prioridades dependen de cada persona, valores, deseos y objetivos. Una característica que es importante para una persona puede ser totalmente irrelevante para la otra. De todas formas, todos los usuarios estarían de acuerdo en que la buena calidad del material de aprendizaje es una necesidad indiscutible.

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