¿Qué es la Realidad Aumentada y Cómo Funciona?

Cuando la realidad actual ya no es suficiente, la tecnología ofrece una solución. Lo que antes se creía posible sólo en las películas de ficción, hoy parece algo cotidiano. La revolución digital continúa su reinado y ha dado lugar a una de las tecnologías más recientes, la realidad aumentada y realidad virtual. Muchos científicos del pasado imaginaron qué es la realidad aumentada y lo que podría ser, pero sólo los más recientes avances tecnológicos permitieron la oportunidad de hacerla, valga la redundancia, realidad.

La realidad aumentada es una tecnología que amplía los límites actuales del mundo real. Añade todo tipo de capas digitales, convirtiendo la vida tal como la conocemos en algo gamificado o extraordinario. Es importante saber que existe una gran diferencia entre realidad virtual y aumentada. La realidad virtual es algo que sustituye a la realidad, mientras que, como hemos mencionado anteriormente, la realidad aumentada sólo la amplía, pero no la sustituye. Las aplicaciones de realidad aumentada pueden añadir sonidos, vistas, elementos o gráficos.

La definición correcta de realidad aumentada sería: Una vista del mundo real con imágenes superpuestas generadas por ordenador que cambian la percepción de la realidad. Pero, ¿Cuándo surgió esta idea?

Breve Historia de la Realidad Aumentada

Aunque el término se creó en 1990, su historia se extiende más allá. Uno de los primeros prototipos de realidad aumentada se desarrolló en la década de 1960. Se trataba de un dispositivo bastante primitivo llamado "La Espada de Damocles" que no ofrecía más que unos gráficos pobres y unos auriculares incómodos.

Una década más tarde, se creó una biblioteca de realidad artificial, cuando un científico imaginó cómo la gente empezaría a interactuar con los dispositivos digitales. Esta visión de Myron Krueger se utilizó posteriormente para las cámaras de vídeo, visualización de siluetas en pantallas y los proyectores.

¿Qué es la Realidad Aumentada? | Concepto de Realidad Aumentada.

Aunque resulte difícil de creer, en 1980, Steve Mann creó el "EyeTap", este dispositivo estaba hecho para ser llevado como unas gafas. El objetivo de esta tecnología era añadir efectos a los que el usuario podía ver mediante el movimiento de la cabeza. En 1987, un par de científicos mejoraron este dispositivo y crearon una pantalla de visualización frontal (HUD), que podía mostrar datos astronómicos mientras se miraba el cielo.

En los años 90 se inventó el término "realidad aumentada". Una de las primeras menciones que se hicieron de ella fue en anuncios de televisión, militares, sistemas de navegación y notas de investigadores de la empresa Boeing.

Al entrar en el siglo XXI, la realidad aumentada no hizo más que modernizarse. A principios de la década de 2000, un científico japonés desarrolló el kit de desarrollo RA y, más tarde, Trimble Navigation presentó un sistema RA para exteriores. En los años posteriores, las Aplicaciones RA se aceleraron aún más cuando se lanzaron los "Google Glass" y se presentó al mundo la aplicación que arrasó en la industria del juego: Pokemon GO.

¿Cómo Funciona la Realidad Aumentada?

¿Qué es la Realidad Aumentada? | Posibilidades ilimitadas en la industria del videojuego.Como hemos mencionado anteriormente, existe una gran diferencia entre realidad virtual y aumentada. La realidad aumentada es el proceso de mezclar elementos digitales interactivos con el mundo real. Pokemon GO puede ser un ejemplo perfecto sobre cómo funciona la realidad aumentada. Caminas con tu Smartphone y el dispositivo capta el entorno y lo mejora con un montón de elementos visuales, iconos y personajes. Por otro lado, los Smartphones no son los únicos dispositivos que pueden utilizarse para entender qué es la realidad aumentada. Localización y Mapeo simultáneos, Seguimiento de Profundidad y otros componentes pueden encontrarse en tecnologías como Gafas, Dispositivos Portátiles y Pantallas.

Algunos de los componentes más importantes de la realidad aumentada son:

  • Cámaras y Sensores. Una de las piezas clave del éxito de la realidad aumentada son las cámaras y los sensores. Estos dispositivos se utilizan para recoger datos del entorno y luego procesarlos en la aplicación. Mediante las cámaras, los dispositivos escanean los objetos que tienen delante, localizan, miden físicamente los objetos y los mejoran con modelos 3D. El abanico de cámaras y sensores es muy amplio, aún así tienen que ser de última generación como aquellos utilizados por Smartphones modernos.
  • Procesamiento. Como hemos mencionado anteriormente, no sólo es importante capturar el entorno, sino también procesarlo. Uno de los conceptos más importantes para entender qué es la realidad aumentada es comprender cómo se transforman las imágenes reales en imágenes aumentadas. Para que esto ocurra, el dispositivo utilizado tiene que tener ciertas especificaciones. Entre ellas, una CPU, GPU, RAM, GPS, Conexión a Internet, Bluetooth, Memoria Flash, etc. Estas especificaciones ayudan a los dispositivos a orientarse en el espacio y a comprender mejor la realidad que los rodea.
  • Proyección. Esto involucra a las gafas. La proyección convierte cualquier superficie en un entorno interactivo. En la mayoría de los casos, cambia la vista justo delante del usuario. La superficie para la proyección no tiene mucho impacto, puede ser cualquier cosa: una pared, una mano, el suelo, etc.
  • Reflejos. En los dispositivos o aplicaciones de realidad aumentada, los reflejos ayudan a dirigir las imágenes modificadas gráficamente hacia el ojo del usuario. Los dispositivos utilizan pequeños espejos curvos de doble cara para reflejar la luz entrante hacia una cámara montada en un lateral. Un llamado motor de luz en los dispositivos emite la luz hacia dos lentes separadas para cada ojo, que consiste en tres capas de vidrio de tres colores primarios RGB.

Los Diferentes Tipos de Realidad Aumentada

¿Qué es la Realidad Aumentada? | Cuarto de Realidad Virtual.Estos elementos tecnológicos son los únicos que ayudan a explicar qué es la realidad aumentada. El proceso de la misma es un conjunto de diferentes tecnologías, y puede funcionar a través de múltiples enfoques.

  • SLAM. Como hemos mencionado anteriormente, localización y mapeo simultáneos son algunas de las formas más eficaces de obtener imágenes aumentadas. Esta tecnología localiza los sensores teniendo en cuenta el entorno y procede a mapear la estructura del mismo a través de una serie de algoritmos. Todos los kits de desarrollo RA ofrecen la función SLAM.
  • Reconocimiento. Esta tecnología se basa en el uso de la cámara para identificar POI visuales u objetos. Pueden ser 2D, códigos QR o Natural Feature Tracking (NFT), estos muestran una superposición cuando el POI es cubierto por la cámara del dispositivo. Este tipo de tecnología depende principalmente de la cámara para distinguir un POI de los objetos reales. Cuando el dispositivo reconoce un POI (Punto de Interés), lo sustituye inmediatamente por gráficos 3D.
  • Basado en Localización. Al contrario de lo que ocurre con la realidad aumentada por reconocimiento, la realidad aumentada por ubicación se basa principalmente en un GPS, brújula digital, medidor de velocidad o acelerador para recibir los datos sobre la ubicación e implementar la realidad aumentada basándose en los datos recopilados. Los teléfonos inteligentes son uno de los mejores dispositivos para utilizar aplicaciones RA por localización, ya que cuentan con las funciones necesarias y facilitan este tipo de tecnología, al mismo tiempo que la hacen aún más popular. Si te preguntas si alguna vez te has topado con este tipo de tecnología, probablemente lo hayas hecho. Se utiliza sobre todo en tecnologías como la búsqueda de servicios cercanos, aplicaciones móviles y direcciones.

Dispositivos de Realidad Aumentada

¿Qué es la Realidad Aumentada? | Reunión entre usuarios de realidad virtual.Actualmente resultaría bastante difícil encontrar dispositivos que no sean compatibles con la tecnología RA. Mientras que los Smartphones son los dispositivos más populares para este nicho, tablets, dispositivos portátiles y gadgets como los Google Glass son sólo algunos capaces de explicar qué es la realidad aumentada. Sabiendo cómo funciona la realidad aumentada, ¿Cuáles son los dispositivos capaces de manejar la realidad aumentada y cuáles son sus categorías?

  • Dispositivos Móviles. Ya hemos hablado mucho de cómo los smartphones y tablets han beneficiado al mercado de la realidad aumentada. Las aplicaciones RA para móviles son las que mejor funcionan para los juegos, el entretenimiento, los negocios, la analítica, deportes y redes sociales.
  • Dispositivos Especiales. Estos aparatos están diseñados exclusivamente para experiencias de realidad aumentada. Un ejemplo de ello puede ser los Head-Up Displays (HUD), estos envían datos a una pantalla transparente directamente al ojo del usuario. Al principio, el HUD se utilizaba principalmente para entrenar a pilotos de aviación y militares, ahora estos mismos aparatos se utilizan en la industria del automovilismo, la fabricación, el deporte, entre otros.
  • Gafas de Realidad Aumentada. Además de las famosas Google Glass, existen otros dispositivos capaces de realizar funciones similares. Las Gafas de Realidad Aumentada de Laforge, Meta 2 Glasses y Lester See-Thru, son capaces de mostrar notificaciones, acceder a todo tipo de información a través de manos libres, ayudar a trabajadores de la industria manufacturera y brindar acceso rápido a Internet.
  • Lentes de contacto RA. Aunque esta tecnología aún está lejos de hacerse realidad, nuevas investigaciones están pavimentando el camino para ayudar a explicar con más detalle qué es la realidad aumentada o incluso impulsarla al siguiente nivel. Los fabricantes más importantes del mundo han anunciado la creación de este aparato. Las lentes de contacto RA serán un complemento de nuestros actuales smartphones, o será un aparato capaz de funcionar por sí mismo y llevar a cabo funciones similares a las cámaras.

Conclusión

¿Qué es la Realidad Aumentada? | El futuro de la realidad aumentada.La tecnología que existe detrás de la realidad aumentada y realidad virtual sigue en desarrollo y cada día da un paso adelante. Muchos expertos en tecnología predicen que la realidad aumentada no hará más que incrementar su popularidad y eficacia a la hora de facilitar las tareas cotidianas de las personas o los trabajadores. Aunque existe una gran diferencia entre realidad virtual y aumentada, ambas se están convirtiendo en algo que podrá resolver casi todos los problemas y se aplicará en la mayoría, si no en todas, las industrias de todo el mundo.

La realidad aumentada y realidad virtual en la industria de los videojuegos ha demostrado ser una tecnología muy prometedora. Es sólo cuestión de tiempo que el verdadero potencial de estos aparatos se filtre a la educación, medicina, arte, turismo y el resto de sectores. Sabiendo qué es la realidad aumentada y cómo funciona, ¿Qué opinas al respecto?

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Preguntas mas frecuentes

¿Qué es la realidad aumentada?

Realidad Aumentada es una tecnología que amplía los límites contemporáneos del mundo real. Añade todo tipo de capas digitales a la realidad que conocemos y puede convertirla en algo gamificado o extraordinario. iOS 11 y Swift 4 fueron los primeros lenguajes de programación en introducir la Realidad Aumentada.

¿Cuál es la diferencia entre realidad virtual y aumentada?

La realidad virtual sustituye al mundo real, mientras que la Realidad Aumentada lo amplía pero no lo sustituye. Las aplicaciones de realidad aumentada pueden añadir sonidos, vistas, objetos o gráficos al entorno existente.

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