Definición de Antivirus: ¿Cómo funciona un antivirus?

Es algo habitual que, al momento de poner nuestras manos en un ordenador conectado a Internet, comenzamos a oír que necesitamos el mejor antivirus para protegerlo. No todo el mundo conoce las medidas de seguridad necesarias para navegar por Internet o incluso no sabe distinguir entre enlaces maliciosos y seguros, por lo tanto, un guardián silencioso operando en tu sistema operativo es más necesario que nunca. Es por ello que, en este artículo trataremos de dar forma a la definición de antivirus.

Es crucial, incluso para aquellas personas que siguen las mejores prácticas de seguridad en Internet y no hacen clic en enlaces, archivos sospechosos o no visitan sitios que no parecen de confianza. Mientras navegas por Internet de forma segura, no pienses que el software antivirus se queda ahí en segundo plano sin hacer nada. La definición de antivirus es mucho más amplia que sólo protección básica contra la descarga de software infectado.

Existen numerosas definiciones de antivirus y todas dependen del punto de vista de sus proveedores. Cada empresa tiene un enfoque diferente para proteger a sus clientes, y mientras funcione, debemos estar agradecidos por sus servicios. No importa si te conectas a Internet a través de un PC, MAC, tableta o teléfono, los estafadores inventan cada día nuevas formas de hackear tu sistema. Entonces, ¿Qué es un antivirus y cómo nos protegen?

¿Qué es un antivirus?

Definición de Antivirus: Dispositivo que requiere de protección antivirus.

La pregunta que todos nos hemos hecho alguna vez, ¿Qué es un Antivirus? Un antivirus o software antimalware, es un tipo de solución contra entes maliciosos proporcionada por empresas que garantizan seguridad informática. Es una herramienta que se ejecuta en diferentes dispositivos y busca aplicaciones o archivos que no deberían estar en ellos o que son potencialmente perjudiciales. En muchos casos, pueden infectar aplicaciones confiables de tu ordenador y empezar a enviar anuncios maliciosos o vigilar silenciosamente tu actividad en busca de información sensible.

Algunos ofrecen protección en tiempo real brindando así una clara definición de antivirus. Es una de las mejores características para describir un software antimalware ya que este bloquea automáticamente los virus y cualquier software malicioso para que NO se ejecuten en el dispositivo. Impide que el usuario visite sitios web que podrían infectar el ordenador o abra correos electrónicos que contengan archivos maliciosos. Por otro lado, el antivirus que tengamos instalado en nuestro sistema ejecutará regularmente un escaneo completo para comprobar si no ha pasado nada por alto o ha dejado escapar algún detalle que podría afectar el rendimiento del mismo.

Cuando un software antimalware encuentra un archivo malicioso, normalmente lo pone en cuarentena, lo que significa que ya no podrá operar libremente o lo elimina por completo para evitar daños. Ahora bien, seguramente te preguntarás, ¿Por qué poner en cuarentena un archivo malicioso en lugar de eliminarlo inmediatamente? La respuesta es bastante simple. Al poner un archivo en cuarentena le brinda la oportunidad a la empresa encargada de dicho software antimalware de analizar la amenaza, aprender de ella y sacar conclusiones sobre lo que debe hacerse para mejorarlo. Ahora bien, sabiendo qué es un antivirus, deberemos averiguar cómo funciona un antivirus y qué medidas utiliza para protegernos de software malicioso.

¿Cómo funciona un antivirus?

Definición de Antivirus: Control parental.

Cuando aparecieron los primeros virus y gusanos, estos eran muy básicos al igual que el software antimalware. Los primeros tipos de antivirus no eran más que escáneres que buscaban patrones de código que coincidieran con las amenazas conocidas. Aunque en el pasado no se requería mucho esfuerzo para eliminar un archivo, hoy en día se requiere mucho más trabajo para hacerlo. Es por ello, que deberemos conocer cómo funciona un antivirus.

Con el aumento de nuevas amenazas, existen cientos de tipos de antivirus y una enorme necesidad de técnicas avanzadas para proteger los sistemas informáticos personales, empresariales y/o gubernamentales. Estas técnicas avanzadas no solo incluyen un escaneo exhaustivo sino también predicción, búsqueda, eliminación y protección contra malware. Veamos cómo podemos ampliar la definición de antivirus a partir de los conceptos mencionados anteriormente.

  • Escaneo On-Access

Como hemos mencionado anteriormente, nuestro antivirus funciona como un guardián silencioso. Cada vez que abrimos un archivo, este lo analiza rápidamente en busca de posibles amenazas. Esto se denomina escaneo On-Access, protección en tiempo real o escaneo en segundo plano. El nombre de esta acción dependerá por completo del producto que utilicemos, pero la idea sigue siendo la misma. Cuando abrimos un archivo, puede parecer que se abre inmediatamente (dependiendo de las capacidades de nuestro dispositivo), pero en realidad el software antivirus lo escanea primero, recorriendo rápidamente las amenazas más conocidas. Si no encuentra ninguna similitud con los virus, gusanos u otras formas de infección conocidas, nos permitirá acceder al archivo seleccionado.

  • Heurística

Otra función que complementa al escaneo On-Access es la heurística. Esta busca amenazas que pueden ser desconocidas en ese momento. Intenta identificar tipos de malware nuevos o modificados, que pueden parecer inofensivos a primera vista. Supervisa las actividades de los archivos, y si nota que alguno de ellos intenta implementar códigos en otros archivos del sistema, reescribirlos o copiarlos, la heurística los marca inmediatamente como malware y detiene su funcionamiento. Aunque la heurística parece una función increíble, no se puede configurar con el más alto nivel de protección, de lo contrario, marcará cada nuevo archivo en el sistema como una amenaza.

Teniendo disponible en nuestro sistema funciones como el escaneo On-Access o la heurística, podríamos decir con seguridad que el escaneo completo del sistema es una función a pasar por alto. Pero su propósito es un poco diferente a los mencionados anteriormente. La forma en que los escaneos completos del sistema complementan la definición de antivirus, es a través de la comprobación exhaustiva del sistema asegurándose que no quedan archivos maliciosos antes de instalar un software antivirus. Al realizar un escaneo completo del sistema, nos aseguramos que tenemos instaladas las últimas actualizaciones, permitiendo así, que las nuevas actualizaciones puedan encontrar amenazas ocultas en el sistema. Generalmente se recomienda realizar periódicamente un escaneo completo del sistema, incluso si nuestro equipo se encuentra funcionando de forma segura y sin problemas, es mejor prevenir que curar.

  • Definición de Antivirus

Si alguna vez te has preguntado por qué tu software antivirus se actualiza con tanta frecuencia, probablemente se deba a las últimas amenazas encontradas por las empresas y a las “definiciones de virus”. Estas definiciones juegan un papel muy importante a la hora de complementar nuestra definición de antivirus. Describen cuál es la amenaza para el antivirus, brindándole las principales firmas que contienen los virus y el malware. Cuando el software encuentra una firma de virus en un archivo, inmediatamente lo detiene, lo pone en cuarentena o, en algunos casos, lo elimina. Los laboratorios antivirus intentan constantemente analizar los virus, dividirlos en partes y encontrar la mejor manera de neutralizarlos.

Con la enorme cantidad de archivos que guardamos en nuestros dispositivos, resulta bastante fácil que los programas antivirus se excedan y piensen que los archivos están infectados cuando no lo están. Este proceso se conoce como falso positivo. No hace falta decir que, aunque el campo de la seguridad informática se encuentra en constante crecimiento, no es posible desarrollar un software antivirus que sea 100% correcto y seguro. En muchos casos, los sistemas antivirus no reconocen archivos importantes del sistema operativo o aplicaciones de terceros. Por otro lado, con el constante crecimiento de los programas de seguridad informática, es mejor creer que el archivo está infectado que contar con el instinto de que no lo está.

¿Qué tipo de características son imprescindibles?

Definición de Antivirus: Un hacker utilizando la mascara de Anonymous.

Como hemos mencionado anteriormente, al principio teníamos una definición de antivirus bastante simple, creíamos que era sólo un sistema de exploración de virus. En la actualidad, esto ha cambiado drásticamente. No importa si se trata de una pequeña o gran empresa, un usuario o familia, existen características que son imprescindibles en la nueva era de la seguridad informática.

Cuando busques el mejor antivirus para tu ordenador, deberás asegurarte de tener estos componentes:

  • Navegación segura. Probablemente sería difícil encontrar un usuario que no se conecte a Internet con regularidad. Con tantas transacciones que se realizan en el espacio digital, la navegación segura se ha vuelto una necesidad imperiosa principalmente para proteger nuestras cuentas bancarias e información personal. La mejor manera de navegar de forma segura es utilizando un proveedor de servicios VPN
  • Detección de malware. Esta es la característica que define todo el software y si no la tiene, no es un programa antivirus confiable.
  • Protección contra phishing. Algo que se puede encontrar regularmente en las páginas de noticias relacionadas a la seguridad informática, son los robos de identidad. Muchos hackers, estafadores, buscan obtener una ventaja económica sobre las personas que no protegen su información personal. En la mayoría de los casos, buscan a personas jóvenes o mayores, que desconocen la definición de antivirus y no saben cómo operar en Internet de forma segura.
  • Firewall. Aunque la mayoría de ordenadores tienen un firewall (cortafuegos) incorporado, no pueden compararse con los servicios premium de las principales empresas de software antivirus.
  • Mantenimiento. Por lo general, guardamos muchos archivos innecesarios en nuestros discos duros, y cuando estos archivos se desactualizan, se vuelven vulnerables. Llevar a cabo un mantenimiento es una forma saludable de mantener tu dispositivo funcionando sin problemas.

Conclusión: ¿Necesitamos un antivirus?

Muchos dispositivos modernos han incrementado sus índices de protección añadiendo mejores cortafuegos, windows defenders u otro tipo de medidas de seguridad. En algunos casos, esto puede ser suficiente. Teniendo mucho cuidado al hacer clic en enlaces, abrir archivos y visitar sitios web, las simples medidas de seguridad deberían permitirte navegar por Internet de forma segura. Por otro lado, a lo largo de los años, la definición de antivirus ha cambiado junto a las diversas amenazas. Existen múltiples formas de hackear un sistema operativo o red Wi-Fi, secuestrar los archivos que se descargan y hacer que el ordenador sea vulnerable a cualquier infección. Disponer del mejor antivirus puede ser de gran utilidad, tanto si eres un usuario de Windows como de MAC. Sí, los usuarios de MAC rara vez se convierten en el objetivo por encima de un usuario de Windows, pero pensar que estás a salvo sin tomar las precauciones necesarias, es el primer paso para ser hackeado. Es por esta misma razón, que conocer la definición de antivirus podría ahorrarte unos cuantos dolores de cabeza.

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Preguntas mas frecuentes

¿Cuáles son las principales responsabilidades de un antivirus?

Un antivirus trabaja para proteger tu ordenador y tiene como responsabilidad llevar a cabo una serie de acciones: realizar un escaneo on-access, buscar amenazas desconocidas, escaneo completo del sistema, eliminación de malware, poner los archivos en cuarentena e identificar los virus.

¿Qué características son imprescindibles en un software antivirus?

Las principales características que debe tener todo software antivirus confiable son navegación segura, detección de malware, protección contra phishing, firewall y mantenimiento para que tu ordenador no almacene archivos obsoletos que puedan ser vulnerables.

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