¿Qué es Bitcoin Lighting Network?: Análisis Detallado

¡Bienvenidos a nuestra guía sobre Bitcoin Lightning Network!

En esta guía les explicaremos qué es Lightning Network, cómo funciona y para qué se puede utilizar. No necesitarás acudir a ningún otro sitio para aprender qué es Lightning Network.

Al final, sabrás lo que es bueno, malo e importante sobre Bitcoin Lightning Network. Comenzaremos con un poco de historia del Bitcoin...

Bitcoin fue creado por "Satoshi Nakamoto" en 2009. En 2011, ya había desaparecido, ¡Y nunca más se supo de él! Nadie sabe quién es Nakamoto ni cómo quería exactamente que se desarrollará la plataforma.

Esto es un problema porque Bitcoin es una pieza de tecnología increíble, pero no es perfecta. Si quiere seguir siendo la criptomoneda más importante del mundo, tendrá que cambiar y mejorar. Aquí es donde entra la comunidad Bitcoin...

Esto es un problema porque Bitcoin es una pieza de tecnología increíble, pero no perfecta. Si quiere seguir siendo la criptomoneda más importante del mundo, tendrá que cambiar y mejorar. Aquí es donde entra la comunidad Bitcoin...

La comunidad de Bitcoin está inundada de desarrolladores, ingenieros e informáticos con talento y entusiasmo. Todos ellos comparten sus ideas sobre cómo mejorar la red Bitcoin. Algunas de estas ideas son tan pequeñas que apenas se notan y otras son tan grandes que, ¡Se crean nuevas criptomonedas gracias a ellas!

El desarrollo que cubriremos hoy es uno de los más importantes. Es conocido como Bitcoin Lightning Network y podría cambiar la forma en que usamos la moneda Bitcoin.

¿Qué es Lightning Network?

Bitcoin Lighting Network: Visualización de la Red Lighting.

Bitcoin Lightning Network (o Red Lightning) fue propuesta por primera vez por Thaddeus Dryja y Joseph Poon en 2015. El problema que pretende resolver es uno de los mayores desafíos a los que se enfrentan las criptomonedas, escalabilidad.

La escalabilidad es la capacidad de una plataforma para hacer frente a un gran aumento de su número de usuarios. Para entender el problema, echemos un vistazo al funcionamiento de Bitcoin...

Fundamentos de Bitcoin

Bitcoin es una plataforma de pago descentralizada. Es descentralizada porque no está dirigida por una empresa como Visa y no tiene un líder (Satoshi Nakamoto ya no está, ¿Recuerdas?). Bitcoin es administrado a través de una red compuesta por miles de ordenadores llamados nodos.

Los nodos contienen un registro completo de todas las transacciones que se han realizado. Este registro se llama blockchain. Más de la mitad de los nodos deben estar de acuerdo en que cada nueva transacción es válida antes de ser añadida a la cadena de bloques. Esto se llama consenso.

Un bloque de transacciones tarda unos diez minutos en ser procesado y añadido a la cadena de bloques. Los nodos que realizan la mayor parte del trabajo se conocen como mineros y se les paga por el trabajo que realizan. Esto significa que el envío de Bitcoin no sólo es lento, sino que también puede resultar bastante costoso.

¡Ya conoces un poco más sobre la historia del Bitcoin! Volvamos a la escalabilidad.

El Problema de Escalabilidad

A medida que la moneda Bitcoin se hace más popular, su red de nodos crece. Cuantos más nodos hay, más tiempo tardan en llegar a un consenso sobre las nuevas transacciones. La velocidad promedio de las transacciones disminuye a medida que la red crece.

Actualmente, Bitcoin puede procesar entre 3 y 7 transacciones por segundo (Tx/s). Ahora compararemos dos de los competidores de Bitcoin. PayPal puede procesar 150 Tx/s y Visa procesa alrededor de 2000 Tx/s pero puede llegar a 56.000. Cuando Bitcoin alcanza un gran número de transacciones, ¡Los usuarios han esperado 6 días para que se procesen las transacciones! Las tarifas de las transacciones tienden a subir durante los periodos de mayor actividad, por lo que los usuarios tienen que pagar más por menos.

Ese es el problema de escalabilidad con el que luchan Bitcoin y muchas otras criptomonedas. Entonces, ¿Cuál es el objetivo de Bitcoin Lightning Network? Averigüémoslo...

¿Cómo Funciona Bitcoin Lightning Network?

Bitcoin Lighting Network: Explicando cómo funciona la red Lighting.Es posible que hayas oído que se considera como una solución de segunda capa. Esto significa que está tratando de resolver el problema de la escalabilidad mediante la adición de una capa adicional a la red Bitcoin. Así es como funciona...

Bitcoin Lightning Network permite a los usuarios establecer sus canales de pago. Esto significa que miles de transacciones (tanto pequeñas como medianas) pueden tener lugar fuera de la cadena de bloques principal.

Imagina que Joe trabaja para Thad. Thad paga a Joe 1 BTC al día por un contrato que dura 30 días. La pareja establece un canal de pago en Bitcoin Lightning Network. Esta información se añade a la cadena de bloques principal y se denomina transacción anchor.

Cada día se transfieren 1 BTC a Joe en su nuevo canal de pago. Estas transacciones se denominan micropagos y se producen de forma instantánea. La pareja necesita acordar cada transacción dentro de su canal de pago.

A los 30 días, el contrato termina y la pareja cierra el canal de pago. El saldo final del canal se envía a la red, se procesa y se añade a la cadena de bloques principal. Esto se denomina transacción de liquidación. Aunque, se produjeron 30 micropagos entre Thad y Joe en su canal de pago, sólo hay que añadir dos transacciones a la cadena de bloques principal.

Al utilizar Bitcoin Lightning Network, Thad pudo BTC a Joe rápidamente y la cadena de bloques principal quedó libre para procesar más transacciones. ¡Todo el mundo sale ganando!

A continuación, analizaremos con más detalle cómo Thad y Joe han creado su canal de pago y cómo el sistema puede crecer hasta convertirse en toda una red...

Canales de Pago

Para establecer un canal de pago en Lightning Network, Thad y Joe necesitan un monedero multi-firma. Similar a una cuenta bancaria conjunta. Un monedero multi-firma se crea mediante un depósito de fondos. En nuestro ejemplo, sería un depósito de 1-30BTC por parte de Thad. Esta es la transacción anchor que se añade a la cadena de bloques principal.

Un monedero multi-firma requiere que cada usuario proporcione dos tipos de información para que las transacciones se lleven a cabo. Entre ellas;

  • Dirección Pública: Es la ubicación digital del Bitcoin. Se puede pensar en ella como una dirección de correo electrónico, se puede enviar información a ella y recibirla.
  • Claves Privadas: Actúan como una especie de contraseña para la dirección pública. Cada usuario tiene sus líneas de código privadas que utiliza para "firmar" las transacciones que van hacia y desde la dirección pública.

Si cualquiera de los usuarios no proporciona estos datos, las transacciones en el canal de pago no se producirán. Entonces, ¿Cómo se convierte un canal de pago en una red de pago súper rápida?

Redes de Pago

Bitcoin Lighting Network: Cómo funcionan las redes de pago.

Lo especial de los canales de pago de Bitcoin Lightning Network es que pueden enlazarse para convertirse en redes de pago de miles o incluso millones de usuarios.

Joe y Thad no necesitan establecer canales de pago con cada usuario del Bitcoin Lightning Network para realizar transacciones con ellos. Imaginemos que Joe está casado con Lou y que tienen su canal de pago para los gastos del hogar. Este canal de pago vincula a Thad y Lou a través de Joe, por lo que Thad y Lou pueden ahora enviarse moneda Bitcoin sin necesidad de establecer otro canal de pago.

Ahora imagina que Thad, Lou y Joe tienen cada uno 10 canales de pago únicos con otros usuarios y que cada uno de esos usuarios ha establecido también 10 canales de pago únicos. Pronto estará ante una red de millones de nodos capaces de enviar moneda Bitcoin entre sí de forma instantánea. ¡Un solo pago podría pasar por miles de nodos para llegar a su destino en menos de un segundo!

Sé lo que estás pensando. Si mi pago pasa por miles de nodos diferentes para llegar a donde yo quiero, ¿Que impide que otro usuario lo robe? Sigue leyendo para descubrirlo...

Bitcoin Lightning Network - Seguridad

Los micropagos en Lightning Network se guían por contratos inteligentes. Los contratos inteligentes son conjuntos de reglas que deben seguirse para que las transacciones tengan lugar. Por ejemplo, los usuarios pueden adjuntar tasas a las transacciones que se pagan a cada nodo por el que pasa. Un contrato inteligente se aseguraría de que las tasas sólo se pagan después de que la transacción se haya completado.

Esto brinda a todos los usuarios del Bitcoin Lightning Network una buena razón para no interferir en las transacciones.

Una rápida observación sobre las tarifas del Lightning Network

Es probable que las tarifas sean muy pequeñas en comparación con las que cobran los mineros en la cadena de bloques principal. El trabajo realizado por los nodos de la red Lightning es mucho más sencillo que el realizado por los mineros. Cualquier usuario que intente cobrar altas tasas para permitir que los pagos pasen por su nodo sería evitado. Sin embargo, las tarifas pronto se sumarían a cantidades respetables debido al alto volumen de transacciones de la red.

Otras dos características importantes sobre la seguridad del Bitcoin Lightning Network son los timelocks y los symmetric revocation commitments. Esto es lo que hacen;

  • Timelocks; Estos se pueden utilizar para establecer cuánto tiempo permanecerá abierto un canal de pago. Principalmente, sirven para evitar que un usuario desaparezca y deje el saldo bloqueado en el monedero. En nuestro ejemplo, si Joe sólo trabajara durante 15 días y luego desapareciera, Thad podría reclamar los 15BTC restantes utilizando un timelock preestablecido.

Bitcoin Lighting Network: Timelocks.

  • Asymmetric Revocation Commitments; Estos son una forma de castigar a los usuarios que intentan engañar al sistema retirando parte de sus fondos cuando les conviene. Los ARCs permiten a los usuarios establecer condiciones en las que el usuario engañado podría reclamar todo el saldo de un monedero, ¡Dejando al tramposo sin nada!

Sabiendo qué es Bitcoin Lightning Network y cómo funciona. Ha llegado el momento de analizar en qué fase de desarrollo se encuentra la red y quiénes la utilizan...

Historia del Bitcoin Lightning Network

Se podría argumentar que la fecha de lanzamiento de la red Lightning fue el 6 de Diciembre de 2017, cuando su protocolo se publicó por primera vez en GitHub. Sin embargo, el daemon oficial de la red Lightning no se publicó hasta el 7 de Enero de 2017, ¡Por lo que podría considerarse la fecha de lanzamiento del Bitcoin Lightning Network!

Nota: Un daemon es un programa que se ejecuta en segundo plano.

El 27 de Diciembre de 2017, un desarrollador llamado Alex Bosworth pagó su factura de teléfono móvil Bitrefill utilizando la red Lightning. Se cree que este fue el primer pago realizado en la red principal de Bitcoin.

Desde entonces, Lightning Network ha estado en una larga fase de pruebas. Varios desarrolladores han estado investigando y probando proyectos. Los principales son Lightning Labs, ACINQ y Blockstream.

En Marzo de 2018, Lightning Labs lanzó Lightning Charge, una herramienta para que los desarrolladores construyan lApps con ella. Las LApps son aplicaciones Lightning, como los servicios de pago, que se basarán en la red Lightning.

Se espera que los bancos y otras grandes organizaciones utilicen Charge para crear lApps que utilicen sus millones de clientes. Una de las primeras lApps que se han hecho populares es Poketoshi, ¡Un juego en el que los usuarios pujan por controlar a los famosos personajes de Pokemon a través de pagos realizados dentro del Bitcoin Lightning Network!

Otras criptomonedas también están empezando a seguir el ejemplo de Bitcoin. Litecoin lanzó su red Lightning en Abril de 2018 y Stellar ha incluido la red Lightning como prioridad número uno para 2018.

Bitcoin Lightning Network funcionará en cualquier plataforma que admita contratos inteligentes y monederos multi-firma. Esto significa que pronto podríamos ver a las redes Lightning proporcionando soluciones de segunda capa a plataformas como Ethereum, Ripple y Zcash.

El motor de búsqueda y análisis, 1ml, enumera más de 2.500 nodos con más de 7.800 canales de pago que operan actualmente en la red Lightning. Sin embargo, la red no está preparada para ser utilizada por millones de personas y los problemas recientes lo han confirmado...

Problemas con Bitcoin Lightning Network - 2018

En Enero de 2018, la cofundadora de Lightning Labs, Elizabeth Stark, criticó a Blockstream por permitir a sus clientes pagar por bienes utilizando la red Lightning. Stark acusó a Blockstream de arriesgar el dinero de sus clientes al utilizar una tecnología que aún no ha sido debidamente probada. Ella tuiteó, "Mala jugada @Blockstream".

En Marzo de 2018, la red sufrió un ataque DDoS. El ataque se produjo después de que un desarrollador de Bitcoin, Peter Todd, advirtiera a la comunidad sobre este tipo de riesgos. También explicó que ataques como estos en la red Lightning podrían afectar también a la blockchain principal de Bitcoin.

Nota: Un DDoS (o Ataque de Denegación de Servicio Distribuido), ocurre cuando los hackers interrumpen una red a través de miles de peticiones falsas o spam.

Ahora sabemos qué es Lightning Network y hacia dónde va. Incluso sabemos cuál será su fecha de lanzamiento (¡Sólo debemos elegir una!). Antes de irnos, haremos un resumen de todo lo bueno y todo lo malo de esta emocionante novedad...

Bitcoin Lightning Network - Pros y Cons

Comencemos con las malas noticias, ¿Estás listo?

thumbs down CONs
La Lightning Network aún no está lista; Es difícil determinar el éxito que podría tener hasta que sea utilizada por cientos de miles de personas. Por desgracia, la red Lightning tiene suficientes problemas para mantener a la comunidad de desarrolladores ocupada durante bastante tiempo.
 
Es necesario estar conectado para detener a los tramposos; Algunas de las medidas de seguridad que hemos mencionado anteriormente solo funcionan cuando los usuarios están conectados. Los desarrolladores han sugerido utilizar un servicio de pago que vigile los contratos inteligentes mientras los usuarios están desconectados. Estos servicios de vigilancia están todavía en las primeras etapas de creación en lugares como Lightning Labs.
 
La red podría centralizarse demasiado; A algunos miembros de la comunidad les preocupa que la forma en que se forman las redes de pago pueda hacer que la plataforma se vuelva más centralizada. Esto significa que los nodos bien financiados con miles de canales de pago podrían convertirse en poderosos ejes centrales a través de los cuales fluiría la mayor parte del tráfico de la red. ¡Imagínate una versión blockchain de una gran empresa como Amazon en la red Bitcoin! Se supone que las criptomonedas deben eliminar a los intermediarios, ¡No fomentarlos!

¡Y ahora las buenas noticias!

thumbs up PROs
Es una solución a largo plazo para el problema de la escalabilidad; Otras plataformas, como Bitcoin Cash, han realizado cambios en Bitcoin que creen que resuelven el problema de escalabilidad. Sin embargo, sus soluciones tienden a ser a corto plazo. Si la red busca ser realmente escalable, entonces vendrá en forma de un proyecto como Bitcoin Lightning Network. Muy pocas soluciones son lo suficientemente grandes como para arreglar el problema por completo.

Los micro-pagos implican micro-comisiones; La red Lightning podría resolver el segundo mayor problema de Bitcoin, las altas comisiones. Cuando se creó, Bitcoin prometió transacciones súper rápidas y tarifas bajas o nulas. Hasta ahora, no ha cumplido. Pero con la red Lightning, ¡Podría lograrlo!

Bitcoin Lightning Network brinda más control a los usuarios; La cadena de bloques principal de Bitcoin está controlada en gran medida por los mineros. Los mineros utilizan equipos muy potentes y costosos para realizar las tareas de procesamiento de las transacciones. En la red Lightning, los nodos pueden ser manejados por cualquiera; en ordenadores portátiles, domésticos y (algún día) en teléfonos móviles. Bitcoin se diseñó para incluir a todo el mundo y eso es exactamente lo que quiere hacer la red Lightning.

¡Eso fue todo amigos! Ahora compartiremos con ustedes nuestras últimas reflexiones...

Reflexiones Finales

El 23 de Enero de 2018, la principal empresa de servicios de pago, Stripe, anunció que ponía fin a su apoyo a los pagos con Bitcoin. El director de producto, Tom Karlo, dijo que Bitcoin se había "adaptado mejor a ser una moneda que un medio de intercambio". Esto significa que la moneda Bitcoin es valiosa, ¡Pero ya no sirve como dinero!

Como tecnología, Bitcoin está años por delante de la banca tradicional, pero como sistema monetario, tiene mucho trabajo por delante. Imagínate todas las pequeñas compras que haces durante el día. ¿Te imaginas comprar un billete de autobús o un café con una transacción de Bitcoin? ¡El autobús llegaría tarde y tu café estaría frío para cuando la transacción se hubiera añadido a la cadena de bloques!

Utilizar la cadena de bloques principal de Bitcoin para pequeñas compras es como utilizar una transferencia bancaria o un cheque para pagar una taza de café. Simplemente no lo harías. Usarías una tarjeta de crédito o dinero en efectivo, ¿Verdad?

En Estados Unidos, el 72% de las compras no monetarias se realizan con tarjetas de crédito y débito, pero solo representan el 3% del gasto total en dólares. Este es el tipo de micro-pagos que deberían realizarse en la red Lightning. ¿Imagínate con cuánta rapidez funcionaría la red Bitcoin si la cadena de bloques principal sólo se utilizara para procesar el 28% de las transacciones que representan el 97% del gasto total?

Si Bitcoin quiere tener éxito como dinero digital, necesitará convertirse en un mejor "medio de intercambio". En mi opinión, la red Lightning es la mejor solución que se ha sugerido hasta ahora. Todavía no está lista, pero cuando lo esté, podríamos ver el tipo de red Bitcoin que Satoshi Nakamoto imaginaba en 2009.

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¿Todos los exchanges de criptomonedas se ubican en los Estados Unidos?

No, ¡definitivamente no! Aunque algunos de los mejores exchanges de criptomonedas se ubican en los Estados Unidos (ej. Coinbase or Kraken), hay otros muy bien conocidos líderes en el mercado de criptomonedas que se ubican en todo el mundo. Por ejemplo, Binance se ubica en Tokio, Japón, mientras que Bittrex se ubica en Liechtenstein. Aunque hay muchas razones por las que un exchange preferiría ubicarse en un lugar u otro, muchos de estos se deben a particularidades del negocio, y no tienen impacto en el uso de la plataforma.

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