¿Qué son las criptomonedas? Análisis detallado

Bienvenido a esta guía completa para principiantes - Qué son las criptomonedas 

La respuesta corta y fácil a la pregunta del título... La criptomoneda es dinero digital descentralizado. Pero, ¿Qué significa esto y cómo funciona?

En esta guía, responderemos a todas tus preguntas. Te diremos cuándo se inventó, cómo funciona y por qué va a ser tan importante en el futuro. Al finalizar, podrás responder a la pregunta, "¿Qué son las criptomonedas?"

El mundo de las criptomonedas se mueve rápido, por lo que no hay tiempo que perder. ¡Empecemos!

Cuando escucho una palabra nueva, busco su definición en mi diccionario. Criptomonedas es una nueva palabra para la mayoría de la gente, así que escribamos una definición criptográfica...

Qué son las criptomonedas - ¿Cómo funcionan?

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MINERÍA

Los mineros tratan de resolver una ecuación matemática para colocar el siguiente bloque en la cadena de bloques y reclamar su recompensa.

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INTERCAMBIO

Un intercambio es un negocio (Generalmente un sitio web) donde puedes comprar, vender o intercambiar criptomonedas.

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BILLETERAS

Las billeteras de criptomonedas son programas de software que almacenan tanto claves públicas como privadas y permiten a los usuarios enviar, recibir y controlar moneda digital.

Qué son las criptomonedas - Definición

Abajo podrás observar una lista de seis aspectos fundamentales que cada moneda digital debe seguir para llamarse así misma una criptomoneda;

  1. Digital: Las criptomonedas sólo existen en ordenadores. No hay monedas ni billetes. ¡No hay reservas de criptomonedas en Fort Knox ni en el Banco de Inglaterra!
  2. Descentralizado: Las criptomonedas no tienen una computadora o servidor central. Se distribuyen a través de una red de (Típicamente) miles de computadoras. Las redes sin servidor central se denominan redes descentralizadas.
  3. Peer-to-Peer: Las criptomonedas se transmiten de persona a persona. Los usuarios no tratan entre sí a través de bancos, PayPal o Facebook. Tratan entre ellos directamente. Los bancos, PayPal y Facebook son terceros de confianza. ¡No hay terceros de confianza en el mundo de las criptomonedas! Nota: Se les llama terceros de confianza porque los usuarios tienen que confiar en ellos con su información personal para poder utilizar sus servicios. Por ejemplo, ¡Confiamos en el banco con nuestro dinero y confiamos en Facebook con nuestras fotos de vacaciones!
  4. Seudónimo: Esto significa que no tienes que brindar ningún tipo de información personal para adquirir y/o utilizar criptomonedas. No existen reglas sobre quién puede adquirir o usar criptomonedas. Es como publicar en un sitio web como 4chan.
  5. Desconfiado: La ausencia de terceros de confianza significa que los usuarios no tienen que confiar en el sistema para que funcione. Los usuarios tienen el control total de su dinero e información en todo momento.
  6. Encriptado: Cada usuario tiene códigos especiales que impiden que su información sea accedida por otros usuarios. Esto se llama criptografía y es casi imposible de piratear. También es de donde viene la parte criptográfica de la definición criptomoneda. Cripto significa oculto. Cuando la información se oculta con criptografía, se encripta.
  7. Global: Los países tienen sus propias monedas llamadas monedas fiduciarias. Enviar monedas fiduciarias a todo el mundo es difícil. Las criptomonedas pueden ser enviadas a todo el mundo fácilmente. ¡Las criptomonedas son monedas sin fronteras!

Esta definición de criptomoneda es un gran comienzo, pero aún estamos muy lejos de entender las criptomonedas. A continuación, hablaremos acerca de cuándo se creó la criptomoneda y por qué. También responderemos a la pregunta, "¿Qué está tratando de lograr la criptomoneda?".

El origen de las criptomonedas

A principios de la década de 1990, la mayoría de las personas todavía luchaban por entender Internet. Sin embargo, había algunas personas muy inteligentes que ya se habían dado cuenta de lo poderosa que es esta herramienta.

Algunas de estas personas inteligentes, llamadas ciberpunks, pensaban que los gobiernos y las corporaciones tenían demasiado poder sobre nuestras vidas. Querían usar Internet para dar más libertad a la gente del mundo. Utilizando la criptografía, los ciberpunks querían permitir a los usuarios de Internet tener más control sobre su dinero y su información. Como te habrás dado cuenta, ¡A los Cypherpunks no les gustaban los terceros de confianza!

La prioridad principal de los ciberpunks, era el dinero en efectivo digital. DigiCash y Cybercash fueron intentos de crear un sistema monetario digital. Ambos contaban con uno de los seis aspectos necesarios para convertirse en criptomonedas pero ninguno de ellos tenía todos. A finales de los noventa, ambos habían fracasado.

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El mundo tendría que esperar hasta 2009 antes de que se creara el primer sistema de efectivo digital totalmente descentralizado. Su creador había visto el fracaso de los ciberpunks y pensó que podían hacerlo mejor. Se llamaba Satoshi Nakamoto y su creación fue conocida como Bitcoin.

Entender las criptomoneda significa primero entender a Bitcoin...

La historia de Bitcoin

Nadie sabe quién es Satoshi Nakamoto. Podría ser un hombre, una mujer o incluso un grupo de personas. Satoshi Nakamoto sólo hablaba en foros criptográficos y a través de correos electrónicos.

A finales de 2008, Nakamoto publicó el whitepaper de Bitcoin. Esta era una descripción de lo que es Bitcoin y cómo funciona. Se convirtió en el modelo para el diseño de otras criptomonedas.

El 12 de enero de 2009, Satoshi Nakamoto realizó la primera transacción de Bitcoin. Enviaron 10 BTC a un programador llamado Hal Finney. En 2011, Satoshi Nakamoto se había ido. Lo que dejaron atrás fue la primera criptomoneda del mundo.

Bitcoin se hizo más popular entre los usuarios que vieron lo importante que podía llegar a ser. En abril de 2011, un Bitcoin valía un dólar estadounidense (USD).

En diciembre de 2017, ¡Un Bitcoin valía más de veinte mil dólares estadounidenses! Hoy en día, el precio de un solo Bitcoin es de 7.576,24 dólares estadounidenses. Lo que sigue siendo un buen retorno, ¿Verdad?

DATO DE INTERÉS

En 2010, un programador compró dos pizzas por 10.000 BTC en una de las primeras transacciones de Bitcoin. Hoy en día, 10.000 BTC equivalen aproximadamente a 38,1 millones de dólares, un gran precio a pagar para satisfacer los retortijones de hambre.

¿Qué son las criptomonedas? Análisis detallado

Así, Bitcoin ha tenido éxito donde otros sistemas de dinero digital fracasaron. Pero, ¿Por qué? ¿Qué está haciendo de diferente? Lo que hace que la criptomoneda sea diferente de las monedas fiduciarias y otros intentos de obtener dinero en efectivo digital es la tecnología blockchain. Averigüemos cómo funciona...

¿Qué es la tecnología Blockchain?

Todas las criptomonedas utilizan tecnología de libro mayor distribuido (DLT) para eliminar a terceros de sus sistemas. Los DLTs son bases de datos compartidas donde se registra la información de las transacciones. El DLT que la mayoría de las criptomonedas utilizan se llama tecnología blockchain. La primera cadena de bloques fue diseñada por Satoshi Nakamoto para Bitcoin.

Una cadena de bloques es una base de datos de todas las transacciones que se han realizado utilizando una determinada criptomoneda. Los grupos de información llamados bloques se añaden a la base de datos uno por uno y forman una lista muy larga. Por lo tanto, una cadena de bloques, ¡Es una cadena lineal de bloques! Una vez que la información se agrega a la cadena de bloques, no se puede eliminar ni cambiar. Se queda en la cadena de bloques para siempre y todo el mundo puede verlo.

Toda la base de datos se almacena en una red de miles de ordenadores llamados nodos. Sólo se puede añadir nueva información a la cadena de bloques si más de la mitad de los nodos están de acuerdo en que es válida y correcta. Esto se llama consenso. La idea del consenso es una de las grandes diferencias entre la criptomoneda y la banca normal.

En un banco normal, los datos variables se almacenan dentro del banco. El personal del banco se asegura de que no se realicen transacciones no válidas. Esto se llama verificación. Usemos un ejemplo;

George le debe 10 dólares a Michael y Jackson. Desafortunadamente, George sólo tiene 10 USD en su cuenta. Él decide tratar de enviar 10 USD a Michael y 10 USD a Jackson al mismo tiempo. El personal del banco se da cuenta de que George está tratando de enviar dinero que no tiene. Impiden que la transacción se lleve a cabo.

El banco evitó que George duplicará el gasto, lo que es una especie de fraude. Los bancos gastan millones de dólares para evitar que se duplique el gasto. ¿Qué están haciendo las criptomonedas con respecto al doble gasto y cómo verifican las transacciones? Recuerda, ¡No dependen de los bancos!

¿Cómo funciona la tecnología blockchain?

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Las transacciones de criptomonedas se verifican en un proceso llamado minería. Entonces, ¿Qué es la minería de criptomonedas y cómo funciona?

Minería de Criptomonedas

La minería de criptomonedas puede sonar como algo que se hace con una pala y un casco, pero en realidad es más como la contabilidad. Los mineros son nodos que realizan una tarea especial que hace posible las transacciones. Usaré un ejemplo para mostrarte cómo funciona utilizando la red Bitcoin.

  1. George le debe a Michael 10 BTC. George anuncia que envía a Michael 10 BTC a la red Bitcoin.
  2. Los mineros toman la información y la encriptan. Esto se llama hashing. A esta información, agregan otra información de la transacción y también la hacen un hash. Cada vez se añade más información hasta que hay suficiente para formar un bloque.
  3. Los mineros ahora compiten entre sí para descifrar el código encriptado o el hash de bloque que se le dará al nuevo bloque antes de que se añada a la cadena de bloques. El minero que descifre el código correcto podrá añadir el nuevo bloque a la cadena de bloques.
  4. Ahora, todos los demás nodos de la red verifican la información de la transacción en el nuevo bloque. Revisan toda la cadena de bloques para asegurarse de que la nueva información coincide. Si lo hace, entonces el nuevo bloque es válido, y el minero ganador podrá añadir el nuevo bloque a la cadena de bloques. Esto se llama confirmación.
  5. Michael recibe 10 BTC de George.

La minería de criptomonedas, utiliza una gran cantidad de energía informática, por lo que los mineros son recompensados por el trabajo que realizan. En la red Bitcoin, los mineros que confirman nuevos bloques de información son recompensados con 12,5 BTC. Por eso se llama minería. En lugar de extraer oro o carbón, ¡Los mineros están excavando en busca del nuevo Bitcoin!

Entonces, ¿Para qué sirve la minería de criptomonedas?

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Es la forma en que las redes de criptomonedas como Bitcoin verifican y confirman nuevas transacciones. Evitan el doble gasto sin necesidad de confiar en la contabilidad centralizada como lo hacen los bancos. Las cadenas de bloques no están aseguradas por la confianza o la gente. ¡Están aseguradas por las matemáticas hechas por computadoras!

Para obtener más información, consulta la guía ¿Qué es Blockchain?.

Ahora que sabes cómo funcionan las cadenas de bloques y la minería de criptomonedas. A continuación, te explicaremos cómo puedes unirte a una red criptográfica...

Utilizando Criptomonedas

Usar criptomonedas no es como usar moneda fiduciaria. No puedes tener criptomonedas en tu mano y no puede abrir una cuenta de criptomonedas. Las criptomonedas sólo existen en la cadena de bloques. Los usuarios acceden a sus criptomonedas a través de códigos llamados claves públicas y privadas. 

Es parecido a enviar correos electrónicos. Si quieres que alguien te envíe un correo electrónico, diles tu dirección de correo electrónico. En este caso, si quieres que alguien te envíe criptomonedas, diles tu clave pública.

Ahora, si deseas leer tus correos electrónicos o enviar un correo electrónico, deberás introducir tu contraseña. Así es como funcionan las claves privadas. Las claves privadas son como contraseñas para criptomonedas. Las claves públicas pueden ser vistas por cualquiera, pero las claves privadas sólo tú las deberás ver. Si existen un detalle primordial que tienes que aprender de esta guía, "Qué son las criptomonedas " ¡Es que mantener seguras tus claves privadas es extremadamente importante!

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Las claves privadas y públicas se guardan en las billeteras. Las billeteras de criptomonedas pueden estar en línea, fuera de línea, software, hardware o incluso en papel. Algunos pueden descargarse gratuitamente o estar alojados en sitios web. Otros son más caros. Por ejemplo, las billeteras de hardware pueden costar alrededor de cien dólares estadounidenses. Al momento de adquirir criptomonedas,  deberás utilizar varios tipos diferentes de billeteras.

Quienquiera que tenga las claves privadas y públicas es el dueño de la criptomoneda, así que, ¡No pierdas tus billeteras! Criptomonedas es seudónimo, ¿Recuerdas? No hay manera de probar que son tus criptomonedas a menos que tengas las claves para ello.

Te hemos contado cómo se creó la primer criptomoneda y cómo funciona. También hablamos acerca de cómo se almacena y utilizan las criptomonedas. Ahora, echemos un vistazo, a algunas otras criptomonedas que se han creado desde Bitcoin...

¡El resurgimiento de las criptomonedas!

Bitcoin cambió la forma en que la gente piensa sobre el dinero. Cientos de otras criptomonedas han sido creadas desde entonces, ¡Y todas ellas quieren cambiar el mundo!

Echemos un vistazo a algunas de las criptomonedas que han aparecido desde Bitcoin:

  • Litecoin; Se parece mucho a Bitcoin, pero sus transacciones se procesan cuatro veces más rápido. La minería de Litecoin es más fácil que la minería de Bitcoin, por lo que los usuarios con ordenadores menos potentes pueden convertirse en mineros.
  • Ethereum; Utiliza una tecnología blockchain más avanzada que Bitcoin. A veces se llama Blockchain 2.0. Ethereum permite a sus usuarios diseñar y construir sus propias aplicaciones (apps) descentralizadas en su cadena de bloques. Si Bitcoin quiere reemplazar a los bancos, entonces Ethereum quiere reemplazar todo lo demás. Los desarrolladores de Ethereum pueden crear versiones dApp de aplicaciones centralizadas como Facebook, Amazon, Twitter, ¡O incluso Google! La plataforma es cada vez más grande que una criptomoneda. Entonces, ¿Qué son las criptomonedas cuando ya no es realmente una criptomoneda? ¡Es Ethereum! Una plataforma que utiliza tecnología blockchain para desarrollar y alojar aplicaciones descentralizadas.
DATO DE INTERÉS

Ethereum se ha disparado rápidamente en valor desde su introducción en 2015, y ahora es la segunda criptomoneda más valiosa por capitalización de mercado. En el último año, su valor se ha incrementado en un 2.226%, lo que supone una gran ventaja para los primeros inversores.

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¿Quieres saber más acerca de Ethereum? Echa un vistazo a la guía ¿Qué es Ethereum?

  • IOTA; Es una criptomoneda bastante especial, ¡No tiene una cadena de bloques! IOTA utiliza un DLT llamado el Tangle. Los mineros no confirman nuevas transacciones, los usuarios lo hacen... Cuando un usuario quiere hacer un pago usando el Tangle tiene que verificar y confirmar primero las transacciones de otros dos usuarios. Sólo entonces se procesará su pago. Es como hacer que los estudiantes califiquen sus tareas en lugar de que el maestro las califique. Se cree que el Tangle, ¡Es mucho más rápido que Bitcoin, Litecoin y Ethereum! Si pensaste que era raro, mira esto,  ¡IOTA ni siquiera está diseñado para ser usado por humanos! Está diseñado para el Internet de las cosas. O sea cualquier máquina con conexión a Internet. La IOTA ayudará al IoT (Internet de las Cosas) a comunicarse consigo mismo. IOTA es el acrónimo de "Aplicación Internet de las Cosas". ¡Sorprendente! En el futuro, tu automóvil sin conductor utilizará IOTA para ir a la gasolinera, llenarse de gasolina y pagar. Todo ello sin que haya humanos involucrados.

Las criptomonedas no son sólo para enviar dinero sin usar un banco. Pueden hacer todo tipo de cosas geniales. Estas criptomonedas y muchas otras están disponibles para comprar y vender. Entonces, ¿Qué es el trading criptomonedas?

Trading Criptomonedas

Comprar y vender criptomonedas se ha convertido en un negocio muy grande. El valor total de todas las criptomonedas en el mundo es de más de 350 mil millones de dólares estadounidenses. En la actualidad, ¡Un poco menos de 17 mil millones de dólares en criptomonedas se han comprado y vendido!

DATO DE INTERÉS

Puedes operar en línea con intercambios como Binance, Bitstamp y Coinbase. También puedes hacer arreglos para intercambiar criptomonedas en persona con sitios peer-to-peer como LocalBitcoins.com.

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El trading criptomonedas, es emocionante. Los operadores pueden ganar millones y luego perderlo todo. Las criptomonedas se crean de la noche a la mañana y luego desaparecen igual de rápido. Mi consejo para cualquier comerciante novato es que sólo gaste lo que pueda permitirse perder. Sé que sueno como tu abuela, ¡Pero es verdad!

El trading criptomonedas, debe ser usado como una forma de apoyar la tecnología, ¡Y no como una forma rápida de hacerse rico!

Desde que empezaste a leer esta guía, poco a poco te has ido acercando a la definición de qué son las criptomonedas. Sólo hay una pregunta más que nos gustaría responder. ¿Qué va a hacer la criptomoneda por el mundo?

¿Pueden las criptomonedas salvar al mundo?

Las criptomonedas tienen muchos críticos. Algunos dicen que todo es publicidad. Bueno, tengo malas noticias para esa gente. Las criptomonedas está aquí para quedarse y van a hacer del mundo un lugar mejor.

Las organizaciones centralizadas nos han decepcionado.

  • En 2008, los bancos le costaron a los contribuyentes billones de dólares y provocaron el derrumbe de la economía mundial.
  • La agencia de verificación de crédito, Equifax, perdió más de 140.000.000 de datos personales de sus clientes en 2017.

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  • Este año, Facebook se vio obligado a disculparse por vender los datos personales de sus usuarios.

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Las criptomonedas ofrecen a la gente otra opción.

Los gobiernos de Siria, Yemen y Libia no han logrado proteger a su pueblo de las guerras civiles.

¿Cuál es la criptomoneda para el pueblo de Siria? Es esperanza. El 30% de la ayuda de las Naciones Unidas se pierde debido a la corrupción de terceros, por lo que UNICEF ha estado utilizando Ethereum para recaudar fondos para los niños y niñas de Siria.

Alrededor de 2.000 millones de personas en todo el mundo no tienen cuentas bancarias. Uno de cada diez afganos no tiene cuentas bancarias, muchos de ellos mujeres. ¿Cuál es la criptomoneda de una mujer afgana? Es la libertad. Bitcoin da por primera vez libertad financiera a las mujeres en Afganistán.

En algunos de los países más corruptos del mundo, la tecnología blockchain podría utilizarse en las elecciones. ¿Cuál es la criptomoneda del pueblo de Sudán o Myanmar? Es una voz. Se pueden celebrar elecciones libres sin temor a la violencia o la intimidación.

Las criptomonedas pueden ayudar a hacer del mundo un lugar más justo, seguro y pacífico en el que todos podamos vivir.

Qué son las criptomonedas  - Conclusión

Has aprendido qué son las criptomonedas y cómo funcionan. También sabes cómo almacenarlas y dónde intercambiarlas. Sin embargo, entender qué son las criptomonedas es más que sólo entender las cadenas de bloques y la minería. Entender qué son las criptomonedas, es entender lo que esas tecnologías pueden hacer por ti.

Las criptomonedas tienen el poder de cambiar nuestras vidas para siempre. Ellas pueden ayudarte a recuperar el control de tu dinero y tu información. Algunas personas las ignoran y esperan que desaparezcan. Otros se unirán a la fiesta. ¿Cuál serás tú?

En esta guía, Hemos hablado acerca de qué son las criptomonedas y cómo funcionan.

Ahora te toca a ti...

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¿Cómo elegir el mejor exchange de criptomonedas para ti?

Al elegir el mejor exchange de criptomonedas para ti, debes de enfocarte en mantener un balance entre las funciones esenciales de los mejores exchanges de criptomonedas y los que son importantes para ti. Por ejemplo,los mejores exchanges de criptomonedas tienen que tener funciones de seguridad de alto nivel, pero si buscas hacer trading solo con las principales criptomonedas, ¡probablemente no te interesará mucho la variedad de criptodivisas disponibles en el exchange. ¡Todo caso es único!

¿Qué exchange de criptomonedas es el mejor para principiantes?

Al leer las reseñas de los mejores exchanges de criptomonedas online, te darás cuenta que una de las cosas que muchos exchanges tienen en común es que son muy fáciles de usar. Mientras que algunos son más claros para los principiantes que otros, no debes encontrar ningún tipo de dificultad con los mejores exchanges de cripto. Dicho esto, muchos usuarios piensan que Coinbase es uno de los exchanges más fáciles de usar en el mercado de criptomonedas.

¿Cuál es la diferencia entre un exchange de criptomonedas y una agencia de bolsa?

En términos legos, un exchange de criptomonedas es un lugar donde puedes conocer e intercambiar criptomonedas con otra persona. La plataforma de exchange (i.e. Binance) es el intermediario - te conecta (tu oferta o solicitud) con la otra persona (el vendedor o comprador). Con un corretaje, no hay ¨otra persona¨ - vienes y cambias tus monedas cripto o dinero fiat con la plataforma, sin la interferencia de terceros. Al hablar de posicionamientos de exchanges de criptomonedas, ambos tipos de negocios (exchanges y corretajes) se manejan de la misma manera - como exchanges. Esto para simplificar las cosas.

¿Todos los exchanges de criptomonedas se ubican en los Estados Unidos?

No, ¡definitivamente no! Aunque algunos de los mejores exchanges de criptomonedas se ubican en los Estados Unidos (ej. Coinbase or Kraken), hay otros muy bien conocidos líderes en el mercado de criptomonedas que se ubican en todo el mundo. Por ejemplo, Binance se ubica en Tokio, Japón, mientras que Bittrex se ubica en Liechtenstein. Aunque hay muchas razones por las que un exchange preferiría ubicarse en un lugar u otro, muchos de estos se deben a particularidades del negocio, y no tienen impacto en el uso de la plataforma.

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