Comprendiendo los diferentes tipos de criptomonedas

Hubo un tiempo en el que se podía contar el número y los tipos de criptomonedas. Hoy en día eso ya no es posible. ¡El mercado de la criptomoneda ha crecido, crecido y crecido!

En este artículo, te explicaré los tres tipos de criptomonedas principales: Bitcoin, altcoins y tokens. Al final de esta guía, sabrás:

  • Cuáles son los principales tipos de criptomonedas
  • ¿Cuántos tipos de criptomonedas existen?
  • Las diferencias entre ellos
  • Y las ventajas y desventajas de cada uno

Antes de aprender acerca de los principales tipos de criptomonedas, es importante entender qué son las criptomonedas. Si ya te sientes cómodo con tus conocimientos en esta área, por favor eres libre de saltarte a la siguiente sección y, ¡Dirigirte a "Los Tres Tipos de Criptomonedas principales"!

¿Suena bien? ¡Vamos a empezar!

¿Qué son las criptomonedas?

El prefijo crypto,  significa "criptomoneda", que es una tecnología que mantiene la información segura y escondida de los atacantes. Puede que hayas oído hablar de la criptomoneda en la clase de historia ya que se utilizaba para enviar y recibir mensajes secretos de las Fuerzas Aliadas en la Segunda Guerra Mundial.

En la actualidad, los técnicos informáticos utilizan la criptomoneda de muchas maneras diferentes. ¡Una de esas maneras es como moneda digital!

Decryptionary.com define la criptomoneda como "un dinero electrónico creado con tecnología que controla su creación y protege las transacciones, mientras oculta las identidades de sus usuarios". Por ahora, puedes olvidarte de cómo se crean los tipos de criptomonedas y centrarte en lo que hacen.

Gracias a la criptomoneda, la gente ya no necesita confiar en los bancos para manejar su dinero e información privada (lo mismo ocurre con las compañías de tarjetas de crédito).

Ya no necesitamos que los bancos procesen nuestras transacciones. En su lugar, las transacciones en criptomonedas se procesan en la cadena de bloques. La cadena de bloques es una base de datos compartida.

Es compartida porque está dirigida por muchas personas y empresas diferentes, en lugar de una sola empresa, como los bancos. De esta manera, nadie tiene poder sobre las transacciones o las criptomonedas involucradas, y no necesitas confiar en una sola compañía (como un banco) para manejar tu dinero.

Si es la primera vez que escuchas sobre la tecnología blockchain, deberías ver mi otra guía en Cadena de bloques Explicada!

De todos modos, pasemos a los tres tipos de criptomonedas principales.

Los tres tipos de criptomonedas principales

La cadena de bloques reúne los tres tipos de criptomonedas principales. Bitcoin fue la primera cadena de bloques (pasa a la sección de Bitcoin para más información sobre cómo empezó y qué hace).

Después de Bitcoin, se crearon muchas nuevas cadenas de bloques , éstas se llaman altcoins. NEO, Litecoin y Cardano son sólidos ejemplos de altcoins.  Por último, debo presentarles a tokens/dApps, el tercer tipo de criptomonedas principal. Ejemplos de estos incluyen Civic (CVC), BitDegree (BDG) y WePower (WPR).

Así que, ¡Comencemos!

Bitcoin

Un poco de historia

En 2008, se reveló la idea de Bitcoin. Alguien llamado Satoshi Nakamoto publicó el libro blanco en línea. Sin embargo, más tarde se reveló que Satoshi Nakamoto no era el verdadero nombre de esta persona. ¡Incluso hoy en día, nadie sabe el verdadero nombre del creador de Bitcoin!

En aquel momento, nadie sabía que Bitcoin se convertiría en lo que es hoy. Nadie sabía que sería el comienzo de un gran movimiento tecnológico... pero lo fue. Fue el comienzo de las criptomonedas, el comienzo de una nueva era.

Probablemente sabes lo que pasó después. Pasaron varios años en los que el uso principal de Bitcoin era el comercio de bienes y servicios en la deep web. ¿Has oído hablar de la Ruta de la Seda? Sí, de eso es de lo que estoy hablando.

En 2013-14, Bitcoin creció mucho. Luego, redujo un poco la velocidad. Pero en 2017, el mercado de Bitcoin subió, subió y subió. Esta vez, fue mucho más lejos.

En diciembre de 2017, Bitcoin alcanzó un precio de 20.000 dólares por Bitcoin. Así que, cualquiera que tuviera 50 Bitcoins o más se convertía en millonario. En enero de 2015, 50 Bitcoins te habrían costado sólo 10.000 dólares. ¡Eso es una ganancia de 990.000 dólares! Una locura, ¿Verdad?

Qué es

Es una moneda digital que puedes enviar a otras personas. Esto puede ser como un regalo, para servicios o para un producto. Para que tengas una idea: es como el dinero que utilizamos en nuestras cuentas bancarias (USD, EUR, etc.). Pero es digital; no es físico.

Sin embargo, eso no es todo lo que lo hace diferente. También es descentralizada, lo que significa que no depende de un banco o de un tercero para manejarla, como lo expliqué anteriormente en mi definición de criptomonedas.

Con Bitcoin, cada transacción ocurre directamente entre usuarios, a esto  se le llama red peer-to-peer. Todo esto es posible gracias a la cadena de bloques. Bitcoin introdujo la tecnología blockchain para permitir a los usuarios enviar y recibir Bitcoin sin utilizar un tercero.

Debido a esto no necesitas un tercero ni tampoco necesitas identificarte. Puedes hacer pagos sin revelar quién eres, etc.

Comprendiendo los diferentes tipos de criptomonedas

Cómo funciona

Cuando alguien envía Bitcoin, la transacción se verifica y luego se almacena en la cadena de bloques (la base de datos compartida). La información en la cadena de bloques está encriptada,  todo el mundo puede verla, pero sólo el propietario de cada Bitcoin puede desencriptarla. A cada propietario de Bitcoin se le da una 'clave privada' y esta clave privada es la forma en que desencripta su Bitcoin.

Pero, si los bancos no verifican/procesan las transacciones, entonces ¿Quién lo hace?

¿Recuerdas cuando te dije que las cadenas de bloques son manejadas por muchas personas y compañías diferentes en vez de una sola compañía/persona? Bueno, la gente y las empresas que dirigen la cadena de bloques lo hacen utilizando la energía de la computadora. Utilizan un software especial en un ordenador que procesa las transacciones en la cadena de bloques.

Consejo rápido: Los ordenadores utilizados para ejecutar el software se llaman 'nodos'.

Sin embargo, la ejecución de este software utiliza mucha electricidad. Entonces, ¿Cómo pagan las personas y las empresas que dirigen los nodos sus facturas de electricidad? Bienvenido a la minería...

Los nodos son recompensados por verificar las transacciones con un nuevo Bitcoin. Así es como se crean los nuevos Bitcoins. Se puede comparar con la minería de oro, en la que los mineros son recompensados con oro. En la minería de Bitcoin, los nodos son los mineros, ellos extraen para el nuevo Bitcoin.

Cuando se envía un nuevo bloque de transacciones a la cadena de bloques, los mineros/nodos verificarán el bloque utilizando un algoritmo llamado PoW (Proof of Work). En PoW, el primer minero que verifique el bloque es recompensado con nuevas monedas. Existen otros algoritmos utilizados en otras cadenas de bloques, pero llegaremos a eso en la siguiente sección.

(Recuerda que si quieres aprender más sobre la tecnología blockchain, puedes leer nuestra guía cadena de bloques explicadas).

Altcoins

A continuación, tenemos altcoins. ¡En este momento, existen más de mil altcoins en existencia! Pero no dejes que ese número te asuste, la mayoría de los altcoins son sólo versiones alternativas de Bitcoin con cambios menores. Así es como obtuvieron el nombre de "altcoins".

Es importante entender, sin embargo, que no todos los altcoins son sólo versiones alternativas de Bitcoin. Existen algunos que son muy, muy diferentes a Bitcoin y tienen objetivos/propósitos muy distintos.

Algunos altcoins utilizan algoritmos diferentes a los de Bitcoin. Por ejemplo, Factom es un altcoin que utiliza PoS (Proof of Stake). En el punto de venta no existen mineros. En su lugar, existen stakers.

Los stakers son personas que verifican las transacciones para obtener recompensas, al igual que los mineros. Pero en lugar de correr para verificar un bloque antes de que alguien más lo haga, son seleccionados uno por uno para tomar su turno. Esto utiliza mucho menos electricidad porque no existen miles de mineros que utilizan su electricidad para tratar de verificar el mismo bloque. En su lugar, sólo existen un 'staker' por bloque.

¿Lo ves? No todos los altcoins son súper similares a Bitcoin.

De hecho, Ethereum y NEO son ejemplos de altcoins los cuales son super, super diferentes a Bitcoin. Sabes que Bitcoin se utiliza como moneda digital, ¿Verdad? Bueno, el Etéreo y el NEO no fueron diseñados para ser utilizados como moneda digital. En cambio, fueron diseñadas como enormes plataformas para construir aplicaciones en una cadena de bloques.

Así es, en el Ethereum y en el NEO pueden crear sus propias aplicaciones. Esta es la forma más común en que se crean nuevas criptomonedas; se realizan en cadena de bloques que permiten la construcción de aplicaciones, como Ethereum y NEO.

Todo esto es posible porque Ethereum introdujo una nueva tecnología al mundo de las criptomonedas cuando se lanzó en 2015. Esta tecnología se llama contrato inteligente. Un contrato inteligente puede ejecutar automáticamente las transacciones cuando suceden ciertas cosas.

Estas "cosas" (también llamadas condiciones) se escriben en el contrato inteligente. Por ejemplo, una condición podría ser algo como "CUANDO Pedro envía 120 Ether al contrato inteligente, ENTONCES la casa de Juan será enviada a Pedro".

Debido a los contratos inteligentes, no se necesita un tercero. Bitcoin significa no necesitas terceros en los pagos directos, pero con los contratos inteligentes no necesitas terceros en muchas cosas, como la venta de una casa, la venta de electricidad o la venta de una acción en la bolsa de valores.

Por supuesto, no se puede poner electricidad en un contrato inteligente, ¿Verdad? Así que, en lugar de eso, colocas un token dentro contrato inteligente que representa legalmente la electricidad. Esta es una de las mejores cosas sobre los contratos inteligentes en el Ethereum y NEO, etc. puedes "tokenizar" las cosas reales y ponerlas en la cadena de bloques.

Tokens (para dApps)

El tercer tipo de criptomonedas es el token, ¡El mismo tipo del que acabamos de hablar! De los tres tipos de criptomonedas principales, estos son los que me parecen más interesantes. En comparación con los otros, son completamente únicos en el hecho de que no tienen su propia cadena de bloques.

Se utilizan en dApps (aplicaciones descentralizadas); estas son las aplicaciones de las que te hablé anteriormente, las cuales pueden ser construidas en cadenas de bloques como Ethereum y NEO. Las dApps están creadas para utilizar contratos inteligentes, por lo que utilizan tokens.

Sin embargo, tus tokens no tienen que representar una cosa física como la electricidad o una casa. En su lugar, se pueden utilizar para comprar cosas en la dApp, o pueden ser utilizados para obtener ciertas ventajas como descuentos en las tarifas y tarifas de votación.

Los tokens siempre tienen un precio por el que se pueden vender, por esta razón algunas personas los compran. Muchos compran los tokens para venderlos más tarde a un precio más alto, en lugar de comprarlos para utilizarlos en la dApp.

Dado que las dApps están construidas sobre otras cadenas de bloques (como Ethereum y NEO), las transacciones siguen siendo verificada por los nodos de la cadena de bloques Ethereum o NEO. Esto significa que la tarifa de transacción se sigue pagando con Ether o NEO, y no con token.

Por lo tanto, para realizar una transacción en una dApp (es decir, para usar un token), debes tener algún Ether o NEO (o cualquier altcoin en el que se basa la dApp) para pagar las tarifas de la transacción.

Consejo rápido: Para pronunciar dApp correctamente, di "dee-app".

Las principales criptomonedas

Por lo tanto, ya hemos cubierto los diferentes tipos de criptomonedas.

En esta sección, cubriré los principales tipos de criptomonedas. Revisaré cuatro de las más importantes para luego realizar una breve lista de la ventajas y desventajas que tiene cada una.

Entonces, ¡Echemos un vistazo!

Bitcoin

Como ya hemos cubierto Bitcoin, no voy a extenderme en su contenido. Así que dejare su descripción a un lado y saltaré directamente a las ventajas y desventajas de Bitcoin.

Ventajas

  • Sólo habrá 21 millones de Bitcoins. La mayoría de estos Bitcoins ya han sido minados por los usuarios. Actualmente existen alrededor de 17 millones de Bitcoins, por lo que quedan alrededor de 4 millones por explotar. Esta poca cantidad de Bitcoin es buena por el precio, debido a que muchas personas desean Bitcoin pagarán mucho más por las monedas que quedan. ¡Eso haría que el precio subiera!
  • Bitcoin es más fácil de liquidar que los tipos de criptomonedas moneda rivales. Esto significa que es más fácil convertir Bitcoin en dinero en efectivo. Así es,  debido a que Bitcoin es tan popular, es más fácil cambiar tu Bitcoin por moneda fiduciaria como USD y EUR. Además, Bitcoin está en casi todos los intercambios de Internet. ¡Esto significa que el volumen de operaciones es super alto! De hecho, es la más alta de todas las criptomonedas.
  • Más tiendas aceptan Bitcoin que otros tipos de criptomonedas. Puedes comprar casi cualquier artículo utilizando Bitcoin a través de los cientos de vendedores online que aceptan la criptomonedas. Esta es otra forma de liquidar tu Bitcoin en lugar de convertirlo de nuevo en dinero, puedes gastarlo como si fuera dinero en efectivo.
  • Bitcoin es la mayor criptomoneda. Bitcoin fue la primer criptomoneda y la más grande. Actualmente domina más del 40% del mercado, ¡Lo cual es enorme! Mucha gente cree que Bitcoin siempre será el más grande (Pero debería recordar que eso es sólo una opinión y que nadie sabe realmente lo que va a pasar).

Desventajas

  • Bitcoin fluctúa mucho. Esto significa que el precio de Bitcoin cambia cada día. De hecho, el colapso de Mt. Gox causó que el precio de Bitcoin cayera un 50% por debajo de lo que estaba el día anterior. A algunos inversores les gustan las fluctuaciones, pero a la gente que pierde dinero debido a esto, definitivamente no les gustan.
  • Bitcoin puede ser reemplazado por una mejor criptomoneda. Como mencionamos en la sección de altcoins, existen cientos de variaciones de Bitcoin en existencia hoy en día. Bitcoin ya tiene casi 10 años. Cualquiera de estas nuevas monedas podría eventualmente reemplazar a Bitcoin debido a que son más nuevas y más avanzadas.
  • La gente todavía utiliza Bitcoin para el crimen. La reputación de Bitcoin está mejorando desde sus primeros días en la Ruta de la Seda, pero todavía no es perfecta. Sólo oímos de pocas personas que son procesadas por usar Bitcoin ilegalmente, pero probablemente existen mucha más gente que lo usa ilegalmente y no es atrapada. Esto incluye cosas como estafas y evitar los impuestos.

Ethereum

A diferencia de Bitcoin, Ethereum es una plataforma que permite a las personas crear dApps, tokens y contratos inteligentes. Su moneda es llamada Ether (ETH).

Anteriormente, nos fijamos en la importancia de los contratos inteligentes y en las posibilidades que éstos abrían para el futuro. Ahora, veamos las principales ventajas y desventajas del Ethereum:

Ventajas

  • Los usuarios de dApps construidas en Ethereum siempre necesitarán Ether. Necesitan que Ether pague las tarifas de transacción de las dApps, debido a que las dApps se ejecutan en la cadena de bloques Ethereum. Al igual que el sándwich de mantequilla de maní y jalea, ¡Ether nunca pasará de moda!
  • Muchos nuevos proyectos se están construyendo en Ethereum. La mayoría de estos proyectos tardarán años en desarrollarse, sin embargo, muchos de ellos podrían ser enormes cuando se completen.
  • Velocidad. Ethereum puede procesar transacciones en cuestión de segundos, mientras que las transacciones de Bitcoin tardan más de 10 minutos.

Desventajas

  • Existen muchas más monedas de Ether que Bitcoins. Anteriormente, hemos hablado de cómo parte del valor de Bitcoin proviene del hecho de que existen una oferta limitada. Este no es el caso del Ethereum existen casi 100.000.000 de monedas de Ether en este momento y nunca dejarán de ser creadas. Sin embargo, el ritmo al que se están produciendo disminuirá enormemente, por lo que no es un gran problema en mi opinión.

Ripple

Básicamente, Ripple es una cadena de bloques que está diseñada para ser utilizada por los bancos para realizar tus pagos más rápidos. Es conocida como la moneda del banquero y actualmente se está trabajando en muchas asociaciones con bancos globales.

Ventajas

  • Grandes y respetadas empresas (como los bancos globales) confían en Ripple. Enormes organizaciones financieras (como bancos y gobiernos) se han asociado con Ripple. Muchos más están aún por asociarse pero tienen planes de hacerlo. Por lo tanto, como alternativa a la moneda fiduciaria, Ripple puede ser la mejor opción para ti dentro del mundo de las finanzas. Debido a que está trabajando con los gobiernos, el poder que tiene para ser generalizado podría ser la razón de su éxito.

Desventajas

  • A diferencia de otras criptomonedas, Ripple no está descentralizado. En cambio, está centralizado. La empresa que está detrás de Ripple (llamada Ripple Labs) es la propietaria de la mayoría de los tokens de Ripple (XRP). Así que, si quisieran, podrían vender todas sus token causando que el precio del XRP disminuyera. Esto es extremadamente improbable, ya que no querrían vender todos sus tokens. Pero, tengo que hacer un punto sobre esto porque todavía es posible.

Comprendiendo los diferentes tipos de criptomonedas

Reseña Ledger Nano X
Ventajas
  • Se puede administrar desde el dispositivo móvil
  • Muy seguro
  • Soporta más de 1,100 criptomonedas
Reseña Trezor Model T (2021)
Ventajas
  • Muy Buena Seguridad
  • Interfaz Touchscreen
  • Fácil de Configurar
Reseña Ledger Nano S
Ventajas
  • Súper seguro
  • Protección contra daños físicos
  • Soporta más de 1500 monedas y tokens

Litecoin

¡Litecoin es una bifurcación de Bitcoin! Así que, básicamente, la cadena de bloques de Litecoin solía ser parte de la cadena de bloques de Bitcoin, pero se dividió cuando se ofreció la actualización de Litecoin. Por lo tanto, es muy similar pero tiene características diferentes a las de Bitcoin. Se creó para mejorar lo que Bitcoin había creado.

Litecoin ha estado en las noticias mucho últimamente debido a que será la primera criptomoneda en utilizar la Red Relámpago. La Red Relámpago resuelve muchos problemas de las criptomonedas, como la escalabilidad, utilizando la Red Relámpago, Litecoin podrá procesar muchas más transacciones por segundo.

Ventajas

  • Litecoin es a la vez más rápido y mucho más barato que Bitcoin. Las transacciones de Litecoin toman segundos, como las transacciones Ethereum. Las transacciones de Bitcoin tardan más de 10 minutos.

Además, las transacciones de Bitcoin pueden ser costosas, lo que las hace inútiles para el envío de pequeñas cantidades. Como las transacciones de Litecoin son mucho más baratas, Litecoin es mucho mejor para los micropagos (pagos pequeños), por eso se llama “Litecoin”.

Desventajas

  • Litecoin sigue siendo sólo una ligera mejora de Bitcoin. Si Bitcoin puede mejorar para poder escalar y ofrecer transacciones más rápidas y baratas, puede que no existiera mucha necesidad de Litecoin.

Para más información sobre Litecoin, su posición en el mercado y sus ventajas y desventajas, lea nuestra guía de predicción de precios Litecoin.

litecoin

Conclusión

Después de leer esta guía, estarás más familiarizado con las criptomonedas más populares y los diferentes tipos de criptomonedas que existen. Ahora sabes porque son diferentes entre sí y algunas de sus ventajas y desventajas.

Esto te pone en una posición mucho mejor para empezar a hacer más investigaciones y a dar tu propia opinión sobre cada una de ellas.

Así que ahora que has leído esta guía, ¿Qué opinas sobre las principales criptomonedas y los diferentes tipos de criptomonedas? ¿Cuál es tu favorito? ¡Házmelo saber!

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En términos legos, un exchange de criptomonedas es un lugar donde puedes conocer e intercambiar criptomonedas con otra persona. La plataforma de exchange (i.e. Binance) es el intermediario - te conecta (tu oferta o solicitud) con la otra persona (el vendedor o comprador). Con un corretaje, no hay ¨otra persona¨ - vienes y cambias tus monedas cripto o dinero fiat con la plataforma, sin la interferencia de terceros. Al hablar de posicionamientos de exchanges de criptomonedas, ambos tipos de negocios (exchanges y corretajes) se manejan de la misma manera - como exchanges. Esto para simplificar las cosas.

¿Todos los exchanges de criptomonedas se ubican en los Estados Unidos?

No, ¡definitivamente no! Aunque algunos de los mejores exchanges de criptomonedas se ubican en los Estados Unidos (ej. Coinbase or Kraken), hay otros muy bien conocidos líderes en el mercado de criptomonedas que se ubican en todo el mundo. Por ejemplo, Binance se ubica en Tokio, Japón, mientras que Bittrex se ubica en Liechtenstein. Aunque hay muchas razones por las que un exchange preferiría ubicarse en un lugar u otro, muchos de estos se deben a particularidades del negocio, y no tienen impacto en el uso de la plataforma.

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